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Kann sich der tägliche Gebrauch von zwei oder mehr Sprachen auf die kognitive Leistungsfähigkeit auswirken?

Kann sich der tägliche Gebrauch von zwei oder mehr Sprachen auf die kognitive Leistungsfähigkeit auswirken?

Ich habe folgende Threads gelesen:

Sprache ist eindeutig ein sehr gutes Werkzeug, um Ideen zu strukturieren und zu kommunizieren. Ich möchte wissen, ob es einen Zusammenhang zwischen der kognitiven Kapazität (so wie es CheeseConQueso ausdrückte) und der fließenden Verwendung von zwei oder mehr Sprachen gibt.

Die folgenden Fragen könnten helfen, zu definieren, was ich mich frage:

  • Ist es möglich, dass jemand, der täglich zwei oder mehr Sprachen verwendet, zwischen "Gedankensprachen" wechselt?
    • Wenn ja, würde es helfen, die konzeptionellen Fähigkeiten und die Anpassungsfähigkeit zu erweitern?
  • Welche Sprachkombinationen lassen sich dann besser zusammenmischen?

Es scheint viel Forschung zu den Herausforderungen gegeben worden zu sein, die Mehrsprachigkeit für das menschliche Gehirn mit sich bringt, aber nicht so sehr darüber, wie sehr die Bewältigung dieser Herausforderungen tatsächlich die allgemeine kognitive Leistungsfähigkeit verbessert. Derzeit scheint der allgemeine Ansatz zusammengefasst zu sein: „Die Kognitionswissenschaft legt nahe, dass das Gehirn über selektive Ressourcen mit begrenzter Kapazität verfügt“ (Emily Holmes et al.). Vor allem Stanislas Dehaene fragt: „Wie können sich zerebrale Schaltkreise, die normalerweise mit einer einzigen Phonologie, einem Lexikon und einer einzigen Syntax umgehen, an die Speicherung mehrerer Sprachsysteme anpassen? Diese können in Aktion miterlebt werden, wenn "jemand den bekannten Partytrick versucht, die Zahlenfolge beim Wechseln der Sprache zu rezitieren (z un, zwei, trois, vier, cinq) wird erkennen, dass die zentrale Koordination eine sehr plausible Quelle von Schwierigkeiten bei der Übersetzung und beim Sprachwechsel ist.“ Ursache der Schwierigkeit vielleicht, aber noch nicht offensichtlich ein Beweis für eine positive Fähigkeit für andere Aufgaben. Hoffentlich ist seitdem einige Arbeit in diese Richtung gegangen.

Verweise:

Holmes, E. et al. "Kann das Spielen des Computerspiels 'Tetris' die Entstehung von Flashbacks für Trauma reduzieren? Ein Vorschlag der Kognitionswissenschaft" Zusammenfassung. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0004153

Dehaene, S. "Zwei Sprachen in ein Gehirn einpassen" Brain (1999) 122(12)

Seit dieser Antwort habe ich tatsächlich einige Berichte über die vorteilhaften kognitiven Effekte von Zwei-, wenn nicht Mehrsprachigkeit gefunden:

Die Forscher sagten, dass der zusätzliche Aufwand, der mit der Verwendung von mehr als einer Sprache verbunden ist, anscheinend die Blutversorgung des Gehirns fördert und sicherstellt, dass die Nervenverbindungen gesund bleiben – zwei Faktoren, von denen angenommen wird, dass sie bei der Bekämpfung von Demenz helfen. "Wir sind von den Ergebnissen ziemlich verblüfft", sagte Professor Ellen Bialystok von der York University in Toronto in einer Erklärung. „Wenn Sie zwei Sprachen verwenden, beschäftigen Sie Teile Ihres Gehirns, Teile Ihres Geistes, die aktiv sind und diese Art von ständiger Bewegung und Aktivität benötigen, und mit dieser Erfahrung bleibt es robuster“, sagte sie später gegenüber CTV Fernsehen. (Zweisprachigkeit verzögert den Ausbruch von Demenz 23:22 12. Januar 2007 von New Scientist und Reuters)

Daher verglich sein Team die Altersdemenzsymptome, die bei etwa 650 Einwohnern von Hyderabad, Indien, über einen Zeitraum von sechs Jahren auftraten. Etwa die Hälfte sprach mindestens zwei Sprachen. Die Symptome dieser Gruppe begannen im Durchschnitt viereinhalb Jahre später als bei einsprachigen Personen. Das gleiche Muster zeigte sich bei Alzheimer, frontotemporaler und vaskulärer Demenz. Die Ergebnisse galten auch für eine Gruppe von Analphabeten, was darauf hindeutet, dass die Vorteile der Zweisprachigkeit nicht von der Bildung abhängen (Neurologie, DOI: 10.1212/01.wnl.0000436620.33155.a4). Eine führende Theorie, warum Zweisprachigkeit die Demenz beeinflussen kann, beinhaltet die ständige Unterdrückung einer Sprache und den Wechsel zwischen den beiden. „Dieses permanente Schalten und Unterdrücken bietet dir ein ständiges Gehirntraining“, sagt Bak. ("Lerne une autre langue, um Demenz aufzuhalten" New Scientist vom 9. November 2013.)


Um die Frage nach dem Titel zu beantworten, ja, Zweisprachigkeit ist theoretisch von Vorteil.

In der Praxis ist es jedoch nicht so. In Amerika haben wir kein echtes zweisprachiges Bildungssystem, daher ist es schwierig, den Erfolg der Zweisprachigkeit anhand unseres öffentlichen Fremdsprachenunterrichts zu beurteilen. Da etwa 90% der amerikanischen High Schools eine Fremdsprache anbieten und manchmal erfordern, werden die Vorteile der Zweisprachigkeit (wenn keine Immersion und hohe Kenntnisse erforderlich waren) bestenfalls begrenzt.

Darüber hinaus verfügen vollständig zweisprachige Gesellschaften insgesamt immer noch über dieselbe flüssige Intelligenz. Der nahezu universelle Flynn-Effekt wird nicht verbessert, wenn Gesellschaften mehrsprachig werden.

Wenn Sie außerdem meinen, dass meine Argumentation durch soziale Schichtung verzerrt ist, lassen Sie uns eine gleichberechtigtere Gruppe mehrsprachiger Gruppen untersuchen. Betrachten Sie (a) das Hauptfach Informatik am College, bei dem jeder Student die Aufgabe hat, mehrere Computersprachen vieler verschiedener Arten und Formen zu lernen und im Detail zu verwenden, und (b) das Hauptfach Fremdsprache. Sie schneiden bei IQ-Tests gut ab, aber auch viele andere Studiengänge, die nicht unbedingt in die Mehrsprachigkeit eintauchen müssen.

Ja, das Wechseln der Denksprachen ist keine Aufgabe. Ich glaube nicht (aber ich kann es nicht beweisen), dass die Nicht-Aufgabe Vorteile bringt.

In der Informatik (und Informatiker haben mehrsprachige Gehirne.) werden als allgemeine Faustregel verschiedene Sprachen aus mehreren Paradigmen gelehrt. Dies geschieht, damit man mit allen Grundbegriffen der Linguistik vertraut ist (deklarativ, imperativ und funktional kommen einem in den Sinn). In den gesprochenen Sprachen würde die Anthropologie Sie auf die unterschiedlichsten Sprachen hinweisen, um ein mehrsprachiges Wissen aufzubauen.

Obwohl dies anekdotisch ist, hat sich mein IQ, gemessen von einem ausgebildeten Psychologen (beide Male), nach Abschluss meiner Ausbildung in Informatik geringfügig (5 Punkte) erhöht.


Die Hauptfaktoren, die die kognitive Entwicklung beeinflussen

Die kognitive Entwicklung ist einer der wichtigsten Aspekte des Wachstums eines Kindes. Es umfasst sowohl geistiges als auch emotionales Wachstum. Es gibt viele Faktoren, die den Fortschritt der kognitiven Entwicklung bestimmen. Diese Faktoren sind sowohl für das ungeborene Kind als auch für Säuglinge wichtig, während sie wachsen. Dieser Artikel analysiert zwei Hauptfaktoren, die die kognitive Entwicklung bestimmen.

Biologische Faktoren

Biologische Faktoren können entweder kontrollierbar oder unkontrollierbar sein. Sie beeinflussen jedoch die Entwicklung der mentalen Organe und sind daher wichtig für die kognitive Entwicklung. Im Folgenden sind einige der wichtigsten biologischen Faktoren aufgeführt, die sowohl Kinder als auch Erwachsene betreffen:

  • Erbliche Aspekte. Wissenschaftler haben bewiesen, dass die Genetik eine wichtige Rolle bei der kognitiven Entwicklung spielt. Kinder erben ihre Intelligenz tatsächlich von ihren Eltern. Tatsächlich sind viele Wissenschaftler der Meinung, dass es nicht möglich ist, Intelligenz und kognitive Entwicklung zu kontrollieren, da diese durch erbliche Faktoren vorgegeben sind.
  • Ernährungsfaktoren. Untersuchungen zufolge ruinieren Frauen, die während ihrer Schwangerschaft zu wenig Protein zu sich nehmen, die Chancen ihrer Kinder auf die kognitive Entwicklung. Denn Proteine ​​spielen eine wichtige Rolle bei der Entwicklung des Gehirns. Darüber hinaus haben Wissenschaftler auch bewiesen, dass Muttermilch einen hohen ernährungsphysiologischen Nutzen hat. Tatsächlich sind Kinder, die in den ersten sechs Monaten ihres Lebens gestillt werden, heller und entwickeln schneller ein kognitives Bewusstsein als diejenigen, die nicht gestillt werden.
  • Sinnesorganen. Sinnesorgane sind wichtig für die kognitive Entwicklung. Sie ermöglichen Kindern, Dinge und Menschen in ihrer Umgebung leichter zu erkennen. Kinder mit Behinderungen der Sinnesorgane entwickeln langsamer kognitive Fähigkeiten als normale Kinder. Die allgemeine Gesundheit kann auch das Tempo bestimmen, mit dem eine Person kognitive Elemente entwickelt.

Umweltfaktoren

Umweltfaktoren sind die äußeren Einflüsse, die die kognitive Entwicklung beeinflussen. Diese sind meist steuerbar. Sie beinhalten:

  • Ökonomische Faktoren. Ökonomische Faktoren beeinflussen die kognitive Entwicklung bei Kindern. Denn die Kinder aus wohlhabenden Familien haben oft Zugang zu mehr Lernmöglichkeiten. Ihre Eltern haben auch mehr Zeit, sie zu unterrichten und mit ihnen zu interagieren, wodurch die kognitive Entwicklung und das Wachstum stimuliert werden. Diese Kinder ernähren sich auch besser als Kinder aus armen Verhältnissen.
  • Äußere Reize. Äußere Reize wie Bücher und Lernspielzeug sind wichtig für die Entwicklung kognitiver Fähigkeiten. Experten empfehlen, dass Kinder schon früh mit Büchern und wenig Fernsehen in Berührung kommen, da dies die kognitive Entwicklung beeinträchtigt.
  • Familie und Gesellschaft. Kinder, die häufig mit anderen Menschen interagieren, werden tendenziell aufgeweckter und gewinnen an Selbstvertrauen im Vergleich zu denen, die mit weniger Menschen in Kontakt treten. Es ist wichtig, dass Kinder mit anderen interagieren, da dies ihnen hilft, ihre Sprach- und Sprechfähigkeiten zu verbessern. Sie werden auch wahrscheinlich vorgelesen, wodurch sie schneller lernen.
  • Spiel. Auch wenn es für viele selbstverständlich ist, ist das Spielen ein wesentlicher Aspekt der kognitiven Entwicklung. Wissenschaftler empfehlen, dass Kinder Spielzeugen ausgesetzt werden, die ihre kognitiven Fähigkeiten stärken, wie beispielsweise die Fähigkeit, Zahlen und Buchstaben zu erkennen. Das Spielen mit anderen Kindern kann auch soziales Vertrauen aufbauen, was die kognitiven Fähigkeiten verbessert.

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Materialen und Methoden

Materialien und Verfahren

Hintergrundfragebogen

Ein Fragebogen zum Sprachhintergrund wurde verwendet, um Teilnehmerinformationen zu erhalten, um die Zweisprachigen entweder als Früh oder Spät einzustufen. Darüber hinaus wurden demografische Daten erhoben, um größere Unterschiede zwischen den Gruppen wie Alter, Geschlecht und sozioökonomischer Hintergrund erkennen zu können. Insbesondere ein niedrigerer sozioökonomischer Status (SES) ist nachweislich mit Aufmerksamkeitsdefiziten verbunden, insbesondere bei Aufgaben, die das Filtern von Informationen und das Management von Reaktionskonflikten erfordern (siehe z. B. Stevens et al., 2009). In der vorliegenden Studie wurde der Beruf der Eltern als SES-Index verwendet. In Anlehnung an die Empfehlungen von McMillan (2010) wurden spezifische Berufe der Mutter und des Vaters mit der australischen und neuseeländischen Standardklassifikation der Berufe (ANZSCO Australia Bureau of Statistics/Statistics New Zealand, 2009) kodiert und dann mit . in einen Perzentilwert umgerechnet der australische Sozioökonomische Index 2006 (AUSEI06 McMillan et al., 2009). Der höhere Wert der beiden Eltern ’ wurde als SES-Wert für jeden Teilnehmer beibehalten. Das Bildungsniveau der Eltern, das als Durchschnitt der Anzahl der Bildungsjahre beider Elternteile bestimmt wird, lieferte weitere Informationen über den sozioökonomischen Hintergrund, da die elterliche Bildung ein guter Prädiktor für das SES ist (siehe Marks et al., 2000).

Neben soziodemografischen Angaben machten die zweisprachigen Teilnehmer auch Angaben zur Spracherfahrung, so dass Auswirkungen individueller Unterschiede auf Faktoren wie Sprachkompetenz und Sprachgebrauch untersucht werden konnten. Zweisprachige bewerteten ihre Kenntnisse in Chinesisch und Englisch getrennt für Sprechen, Sprachverständnis, Lesen und Schreiben auf einer siebenstufigen Skala (1 = Überhaupt nicht 7 = Muttersprachlich). Auf einer Fünf-Punkte-Skala (1 = Selten 5 = Sehr häufig) und die Häufigkeit, mit der auf einer fünfstufigen Skala (1 = Selten 5 = Sehr häufig) absichtlich darauf verzichtet wird, ein chinesisches Wort oder eine chinesische Phrase zu äußern, wenn man mit einem Englischsprachigen spricht. Die beiden letztgenannten Selbsteinschätzungen ermöglichten die Untersuchung von Unterschieden in der Häufigkeit des Mischens und des Inhibierens. Die Fragen zur Spracherfahrung wurden größtenteils aus Fragen des L2 Language History Questionnaire (Li et al., 2006) und der Language Dominance Scale (Dunn und Fox Tree, 2009) übernommen.

Schließlich wurde die Händigkeit der Teilnehmer anhand einer aus dem Edinburgh Handedness Inventory (Oldfield, 1971) adaptierten Frage ermittelt. Die Teilnehmer gaben an, ob sie ihre linke Hand für eine der acht Aktivitäten verwendet haben. Personen, die vier oder mehr Aktivitäten markierten, galten als Linkshänder.

Nonverbalen Intelligenztest

Um die allgemeine nonverbale Intelligenz der drei Gruppen zu vergleichen, füllten die Teilnehmer eine verkürzte Version von Raven’s Advanced Progressive Matrices Set I (Raven et al., 1998) aus. Für jede richtige Antwort wurde ein Punkt vergeben, mit einer maximalen Gesamtpunktzahl von 12 wurde die Gesamtpunktzahl als Index für die allgemeine nonverbale Intelligenz der Person verwendet.

Lateralisierter Aufmerksamkeitsnetztest

Das LANT ist eine computerbasierte Aufgabe, die manuelle Reaktionen auf auf dem Bildschirm präsentierte Stimuli erfordert. Stimuli wurden mit dem DMDX-Programm präsentiert (Forster und Forster, 2003). Der Hauptreiz im LANT bestand aus einer Anordnung von fünf Pfeilen, die in einer vertikalen Linie ausgerichtet und angeordnet waren. Der mittlere Pfeil war das Ziel und zeigte entweder nach oben oder nach unten. Das Ziel wurde von anderen Pfeilen flankiert, die entweder kongruent waren, d. h. in die gleiche Richtung wie das Ziel zeigten, oder inkongruent, d. h. in die entgegengesetzte Richtung zeigten (siehe Abbildung 1A). Die Anordnung von Pfeilen umfasste eine Höhe von 3,0° Sehwinkel und wurde in einem Abstand von 2,2° Sehwinkel von einem zentralen Fixationskreuz zum linken oder rechten Gesichtsfeld präsentiert. Den Stimuli ging eine von vier Arten von Hinweisen voraus: (i) ein gültiger räumlicher Hinweis, bei dem es sich um ein Sternchen handelte, das im gleichen visuellen Halbfeld wie das Ziel dargestellt wurde Halbfeld (iii) ein zentraler Hinweis, der ein Sternchen an der Position des Fixationskreuzes war und (iv) kein Hinweis (siehe Abbildung 1B). Für die räumlichen Hinweisbedingungen waren 80 % gültig, während die anderen 20 % ungültig waren. Das LANT-Verfahren und die Reizparameter basierten auf der Studie von Greene et al. (2008).

Abbildung 1. Schematische Darstellung von Zielen und Flankern (A), Arten von Hinweisen (B) und Ereignissen im lateralisierten Aufmerksamkeitsnetzwerk-Test [LANT (C)].

Jeder Versuch mit der LANT bestand aus fünf Ereignissen wie folgt: (i) ein zentrales Fixationskreuz, das für einen Zeitraum von zufällig variabler Dauer (1300� ms) präsentiert wurde, um sicherzustellen, dass das Einsetzen der Zielreize durch den Hinweis und nicht durch . vorhergesagt wurde das regelmäßige Timing der anfänglichen Fixationsperiode (ii) ein Cue präsentiert für 100 ms (iii) eine kurze Fixationsperiode für 400 ms (iv) die Ziel- und Flankenstimuli blinkten zufällig entweder links oder rechts vom Fixationskreuz für 180 ms, um die Informationen auf eine Hemisphäre zu isolieren und (v) eine Reaktionszeit, die endete, sobald die Teilnehmer reagierten, oder nach 1820 ms ablief (siehe Abbildung 1C). Das Fixationskreuz blieb während der gesamten Studie auf dem Bildschirm, bis die Teilnehmer reagierten oder die Zeit abgelaufen war. Während der Aufgabe wurde eine Kinnstütze mit Stirnstange verwendet, um die Position der Augen der Teilnehmer in einem Abstand von 50 cm von der Bildschirmmitte entfernt zu sichern. Die Teilnehmer wurden angewiesen, den Kopf während der gesamten Sitzung ruhig zu halten und sich auf das zentrale Kreuz zu fixieren. Ihre Aufgabe war es, so genau und schnell wie möglich auf die Richtung des Zielmittelpfeils zu reagieren und die vier Flankerpfeile zu ignorieren. Zuerst gab es zwei 12-Trial-Übungsblöcke, in denen die Teilnehmer Feedback zur Genauigkeit der Antworten für jeden Versuch erhielten. Es folgten zwei Versuchsblöcke, die jeweils aus 144 Versuchen bestanden. Innerhalb jedes Blocks wurden Studien in randomisierter Reihenfolge präsentiert. Die Anzahl der Versuche wurde gleichmäßig auf die beiden Flankertypen sowie auf die beiden visuellen Halbfelder verteilt. Die Antworten erfolgten mit einer seitlich gehaltenen Maus, so dass die beiden Tasten vertikal ausgerichtet waren. Die Antworthand wechselte zwischen den Blöcken in einer ausgeglichenen Reihenfolge zwischen den Teilnehmern.

Das LANT liefert Indizes für die Effizienz von Warn-, Orientierungs- und Exekutivnetzwerken (vgl. Fan et al., 2002). Das Subtrahieren von RT oder Genauigkeit in der mittleren Hinweisbedingung von der Nicht-Hinweisbedingung ermöglicht die Messung der Effizienz des Alarmierungsnetzwerks. Typischerweise wird die Leistung nach dem Auftreten des zentralen (Warn-)Hinweises, der signalisiert, wann das Ziel als nächstes erscheint, stark verbessert (Posner, 2008). Der Vergleich zwischen den Ergebnissen in einer gültigen räumlichen Hinweisbedingung (die die Teilnehmer informiert, wo das Ziel auftauchen wird) und den Ergebnissen in einer zentralen Hinweisbedingung liefert Informationen über die Effizienz der Ausrichtung auf den Zielort. Wenn einem Ziel ein gültiger räumlicher Hinweis vorausgeht, sind die Reaktionen schneller und genauer, da die Aufmerksamkeit bereits auf den Zielort gerichtet ist (Posner, 1980). Außerdem können die Orientierungskosten durch Vergleichen einer ungültigen räumlichen Hinweisbedingung mit einer zentralen Hinweisbedingung untersucht werden. Die Orientierungskosten spiegeln die Effizienz der Neuorientierung auf das Ziel wider, das außerhalb des aktuellen Fokus der Aufmerksamkeit präsentiert wird (Corbetta et al., 2008). Schließlich zeigt ein Vergleich zwischen kongruenten und inkongruenten Flankerbedingungen die Kosten der Konfliktlösung, die ein Indiz für die Effizienz des Exekutivnetzwerks sind. Um schnell und genau auf ein Ziel im inkongruenten Zustand zu reagieren, muss man die Störung hemmen und den Konflikt lösen, der durch Flanker verursacht wird, die mit dem Ziel inkongruent sind (Eriksen und Eriksen, 1974 Fan et al., 2003).

Teilnehmer

An dieser Studie nahmen insgesamt 100 Personen teil, die jeweils einer von drei Gruppen angehörten: Frühe Zweisprachige (n = 36), Spätzweisprachige (n = 30) und einsprachig (n = 34). Insgesamt lag das Alter der Teilnehmer zwischen 18 und 48 Jahren (m = 20.0, SD = 3.7) gab es 56 Weibchen und 44 Männchen. Bei den Teilnehmern handelte es sich um Studenten, die einen Psychologiekurs im ersten Jahr an der University of New South Wales absolvierten, die im Austausch für die Teilnahme eine Studienleistung erhielten. Die Studie wurde vom Human Research Ethics Advisory Panel der School of Psychology an der UNSW genehmigt und die Teilnehmer gaben vor der Teilnahme eine schriftliche Einwilligungserklärung ab.

Es wurden keine Linkshänder getestet, da festgestellt wurde, dass die Muster der zerebralen Lateralisierung bei Linkshändern stärker variieren (Andreou und Karapetsas, 2001). Die zweisprachigen Gruppen Chinesisch𠄾nglisch umfassten sowohl Mandarin als auch Kantonesisch, da es zwischen diesen beiden Dialekten im Wesentlichen keinen Unterschied in der Struktur gibt. Das Alter der Ankunft in Australien (oder in einem anderen englischsprachigen Land) wurde als Alter der L2-Exposition betrachtet, daher wurde das Alter des Eintauchens in die L2-Umgebung als das Alter des Beginns der Zweisprachigkeit betrachtet und bei der Klassifizierung von Zweisprachigen verwendet als entweder früh oder spät. Tabelle 2 zeigt die soziodemografischen Merkmale für die drei Gruppen zusammen mit ihren Raven’s-Werten für die nonverbale Intelligenz. Auch die sprachlichen Besonderheiten der beiden zweisprachigen Gruppen werden vorgestellt.

Tabelle 2. Merkmale der Teilnehmergruppen (SD in Klammern).

Einsprachige

Alle Teilnehmer der einsprachigen Gruppe wurden in Australien oder anderen englischsprachigen Ländern geboren und verbrachten die meiste Zeit ihres Lebens. Alle waren kaukasischer Abstammung. Personen, deren Eltern andere Sprachen sprachen, wurden ausgeschlossen, da sie möglicherweise ein gewisses Verständnis und/oder die Fähigkeit hatten, in einer zweiten Sprache zu kommunizieren.

Frühe Zweisprachigkeit

Die frühe zweisprachige Gruppe bestand aus Personen, die mit oder vor dem Alter von sechs Jahren in Australien angekommen waren. Das durchschnittliche Ankunftsalter für die Gruppe betrug 0,3 Jahre, da die große Mehrheit (30) in Australien geboren wurde (d. h. Ankunftsalter 0 Jahre). Für die sechs, die nicht in Australien geboren wurden, lag das durchschnittliche Ankunftsalter bei 2,1 Jahren. Angesichts des Durchschnittsalters, in dem sie zum ersten Mal Englisch lernen und sich erstmals auf Englisch verständigen können (siehe Tabelle 2), kann davon ausgegangen werden, dass die meisten frühen Bilingualen Chinesisch als Erstsprache lernten. Fast alle (32) der Teilnehmer in dieser Gruppe gaben an, Englisch im Vergleich zu Chinesisch besser zu beherrschen und einen höheren Prozentsatz des täglichen Gebrauchs von Englisch gegenüber Chinesisch. Jeder frühe Bilinguale hatte seine gesamte formale Ausbildung in Englisch erhalten.

Späte Zweisprachigkeit

Die spät zweisprachige Gruppe bestand aus denjenigen, die im Alter von 12 Jahren oder danach in Australien angekommen waren. Das durchschnittliche Ankunftsalter der Gruppe in Australien betrug 16,2 Jahre (zwischen 12 und 19 Jahren). Wie in Tabelle 2 zu sehen ist, lernten die späten Zweisprachigen erstmals Englisch und konnten sich erstmals in einem wesentlich späteren Alter als die frühen Zweisprachigen verständigen. Im Gegensatz zu den frühen Bilingualen gab die Mehrheit (24) der späten Bilingualen außerdem an, dass sie für Chinesisch ein höheres Sprachniveau als für Englisch haben, und einen ungefähr gleichen oder höheren Prozentsatz des täglichen Gebrauchs für Chinesisch gegenüber Englisch. Die meisten hatten eine mehrjährige Ausbildung in Chinesisch als in Englisch (im Durchschnitt 9,7 bzw. 4,1 Jahre).

Vergleiche zwischen Gruppen

Die drei Gruppen unterschieden sich in Bezug auf SES, elterliche Bildung und nonverbale Intelligenz. Die Unterschiede im SES waren zwischen allen drei Gruppen signifikant. Frühe Zweisprachige hatten einen niedrigeren durchschnittlichen SES als sowohl späte Zweisprachige als auch Einsprachige. F(1, 97) = 32,37, P < 0,001 und F(1, 97) = 6.88, P = 0,010, während späte Zweisprachige eine niedrigere Punktzahl hatten als Einsprachige, F(1, 97) = 8.09, P = 0,005. Für die elterliche Bildung wurde in den drei Gruppen der gleiche Trend wie für den SES beobachtet, obwohl nur der Vergleich zwischen frühen Zweisprachigen und Einsprachigen statistisch signifikant war. F(1, 97) = 12.02, P = 0,001. In Bezug auf die nonverbale Intelligenz hatten die frühen Zweisprachigen den höchsten Durchschnittswert und die Einsprachigen die niedrigsten, aber nur der Vergleich zwischen diesen beiden Gruppen war statistisch signifikant. F(1, 97) = 11.15, P = 0,001.

Die Vergleiche zwischen Früh- und Spätbilingualen hinsichtlich der Sprachmerkmale zeigten, dass Spätbilinguale in jeder der vier Sprachunterfertigkeiten (Sprechen, Verstehen, Lesen und Schreiben) höhere Kenntnisse in L1 aufwiesen als Frühbilinguale, die kleinsten T(64) = 9.07, P < 0,001. Späte Zweisprachige hatten auch einen höheren Prozentsatz der Nutzung in L1 im Vergleich zu frühen Zweisprachigen, F(1, 64) = 63.47, P < 0,001. Auf der anderen Seite gaben frühe Zweisprachige höhere Kenntnisse in L2 für jede der Teilkompetenzen an als späte Zweisprachige, die kleinste T(64) = 10.63, P < 0,001 und größerer Nutzungsprozentsatz in L2, F(1, 64) = 63,74, P < 0,001. Es gab Unterschiede zwischen den beiden Gruppen, wenn auch nicht statistisch signifikant, in der Häufigkeit der Vermischung, F(1, 64) = 2.04, P = 0,159 und hemmend, F(1, 64) = 2.46, P = 0,122, wobei späte Zweisprachige in beiden Fällen eine größere durchschnittliche Häufigkeit aufwiesen (siehe Tabelle 2).


Originaler Forschungsartikel

Maria Garraffa 1* , Mateo Obregón 1 und Antonella Sorace 2
  • 1 Institut für Psychologie, Heriot-Watt University, Edinburgh, Vereinigtes Königreich
  • 2 Department of Linguistics and English Language, The University of Edinburgh, Edinburgh, Vereinigtes Königreich

Diese Studie untersucht die Auswirkungen der Zweisprachigkeit im Sardischen als regionale Minderheitensprache auf die Sprachkompetenz im Italienischen als dominierende Sprache und auf nichtsprachliche kognitive Fähigkeiten. Erwachsene sardische/italienische Sprecher und einsprachige italienische Sprecher, die im selben geografischen Gebiet Sardiniens leben, wurden in zwei Arten von Aufgaben verglichen: (a) verbale und nonverbale kognitive Aufgaben, die auf das Arbeitsgedächtnis und die Aufmerksamkeitskontrolle abzielen, und (b) Aufgaben der sprachlichen Fähigkeiten in Italienisch konzentrierte sich auf das Verstehen von Sätzen mit unterschiedlicher grammatikalischer Komplexität. Obwohl kein Unterschied zwischen Zweisprachigen und Einsprachigen in der kognitiven Kontrolle der Aufmerksamkeit gefunden wurde, schnitten Zweisprachige bei Aufgaben des Arbeitsgedächtnisses besser ab. Es wurde festgestellt, dass Zweisprachige mit niedriger formaler Bildung schneller einen Typ komplexer Sätze verstehen (mittig eingebettete Objektrelativsätze). Im Gegensatz dazu zeigten Zwei- und Einsprachige mit höherer Bildung eine vergleichbar langsamere Verarbeitung komplexer Sätze. Diese Ergebnisse zeigen, dass die Auswirkungen der Zweisprachigkeit durch die Art der Spracherfahrung und den Bildungshintergrund moduliert werden: Positive Auswirkungen der aktiven Zweisprachigkeit auf die dominante Sprache sind bei Zweisprachigen mit niedrigerem Bildungsstand sichtbar, während die Auswirkungen einer höheren Alphabetisierung im Italienischen die der aktiven Zweisprachigkeit in zunichte machen Zweisprachige und Einsprachige mit Hochschulbildung.


In der Übersetzung verloren

"Der Turm von Babel" von Pieter Brueghel dem Älteren, 1563.

(Siehe unten Korrekturen und Verstärkungen.)

Prägen die Sprachen, die wir sprechen, unser Denken? Drücken sie nur Gedanken aus oder formen die Strukturen in Sprachen (ohne unser Wissen oder unsere Zustimmung) genau die Gedanken, die wir ausdrücken möchten?

Nehmen Sie "Humpty Dumpty saß auf einem." Schon dieser Ausschnitt aus einem Kinderlied verrät, wie sehr sich Sprachen voneinander unterscheiden können. Im Englischen müssen wir das Verb in diesem Fall als Zeitform markieren, wir sagen "sat" statt "sit". Im Indonesischen müssen Sie das Verb nicht (tatsächlich können Sie es auch nicht) ändern, um die Zeitform zu markieren.

Im Türkischen müssten Sie im Verb angeben, wie Sie diese Informationen erhalten haben. Wenn Sie zum Beispiel den pummeligen Kerl an der Wand mit eigenen Augen gesehen haben, würden Sie eine Form des Verbs verwenden, aber wenn Sie nur davon gelesen oder gehört hätten, würden Sie eine andere Form verwenden.

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Beeinflusst das Sprechen von zwei Dialekten im täglichen Leben die exekutiven Funktionen? Eine ereignisbezogene Potenzialstudie

Zugehörigkeiten State Key Laboratory of Cognitive Neuroscience and Learning & IDG/McGovern Institute for Brain Research, Beijing Normal University, Peking, China, Department of Psychology, Pennsylvania State University, State College, PA, Vereinigte Staaten von Amerika

Affiliations State Key Laboratory of Cognitive Neuroscience and Learning & IDG/McGovern Institute for Brain Research, Beijing Normal University, Beijing, China, Center for Collaboration and Innovation in Brain and Learning Sciences, Beijing Normal University, Beijing, China


Wie wird VCID behandelt?

Vaskuläre Beiträge zu kognitiven Beeinträchtigungen und Demenz werden oft mit Medikamenten behandelt, um Schlaganfälle zu verhindern oder das Risiko zusätzlicher Hirnschäden zu verringern. Einige Studien deuten darauf hin, dass Medikamente, die das Gedächtnis bei Alzheimer verbessern, Menschen mit früher vaskulärer Demenz zugute kommen könnten. Die Behandlung der beeinflussbaren Risikofaktoren wie Bluthochdruck kann dazu beitragen, weitere Schlaganfälle zu verhindern.

Weitere Informationen zu vaskulärer Demenz und VCI finden Sie in der Ressourcenliste von NIA.


Übung und Ausdauer

Trotz dieser offensichtlichen Unterschiede im Gehirn schlägt Alex Rawlings, ein erfahrener britischer Hyperpolyglot, der 15 Sprachen spricht, vor, dass sich Polyglots nicht wirklich von anderen unterscheiden. "Um ehrlich zu sein, wenn ich mit anderen Leuten im Klassenzimmer sitze und Sprachen lerne, habe ich nicht das Gefühl, ihnen voraus zu sein", sagte er Medizinische Tageszeitung. "Ich habe nicht das Gefühl, etwas zu tun, was sie nicht tun."

Stattdessen sagt er, dass seine Fähigkeiten aus Übung und Beharrlichkeit resultieren, was wiederum sein Gehirn stärkt. Diese Idee lässt sich in einer Studie aus dem Jahr 2012 veranschaulichen, in der Forscher der Universität Lund in Schweden die Gehirne von Rekruten der schwedischen Dolmetscherakademie der Streitkräfte vor und während eines intensiven Fremdsprachenkurses scannten. Während einige der Rekruten Sprachstudenten waren, waren andere Studenten mit den Hauptfächern Medizin und Naturwissenschaften – sie waren die Kontrollgruppe.

Die Ergebnisse zeigten, dass Sprachschüler es leichter hatten, durch den Kurs zu kommen, und sich daher darin auszeichneten. Darüber hinaus zeigten Gehirnscans, dass bestimmte Bereiche ihres Gehirns, die für die Sprache verantwortlich sind, im Laufe der Studie gewachsen waren, während die Gehirne der Teilnehmer aus Medizin und Wissenschaft gleich geblieben sind. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass das Gehirnwachstum während des Spracherwerbs weitgehend davon abhängt, wie leicht der Schüler den Kurs findet und wie gut er abschneidet. Der Wächter berichtet.

Rawlings bemerkte ein ähnliches Phänomen in seinen Sprachlernerfahrungen. Er erklärte, dass er, obwohl er auf dem gleichen Niveau wie andere Schüler begann, schnell merkte, dass ihm der Gesamtprozess einfacher erschien als seinen Mitschülern.

„Ich konnte die Sprache besser sprechen, weil ich mehr Erfahrung darin hatte, mich auszudrücken und zu bekommen, was ich wollte, und weniger Angst vor Fehlern und weniger Angst vor Dingen hatte, vor denen man keine Angst haben muss, wie z Ihre Verben sind falsch“, sagte Rawlings. „Ich war nicht so gestört, weil ich einfach nur rausgehen und reden wollte. Es war nicht so, dass ich diese erstaunliche Fähigkeit im Vergleich zu meinen Kommilitonen hatte.“

Im Gegensatz zu Erard glaubt Rawlings, dass jeder die sprachlichen Fähigkeiten eines Hyperpolyglotten erreichen kann und dass alles, was er braucht, genug Zeit und Mühe braucht. Er sagte auch, die Leute konzentrieren sich oft zu sehr auf wie viele Sprachen, die sie sprechen können, und nicht genug von ihrem allgemeinen Engagement und ihrer Leidenschaft für die Kunst des Sprachenlernens. „Ich kenne Leute, die sechs Sprachen auf nicht besonders beeindruckendem Niveau sprechen, und man stellt sie neben jemanden, der vier Sprachen extrem fließend spricht“, sagte Rawlings. „Warum ist der eine hyperpolyglott und der andere nicht?“

Das Erlernen einer neuen Sprache ist eine einfache und unterhaltsame Möglichkeit, Ihr Gehirn zu trainieren und die Kognition zu verbessern. Pixabay gemeinfrei


Subjektiver kognitiver Verfall ist ein wachsendes Problem der öffentlichen Gesundheit

Angesichts der wachsenden älteren Bevölkerung und des damit verbundenen steigenden Bedarfs an Gesundheits- und Sozialdiensten ist die öffentliche Gesundheitsgemeinschaft gefordert, proaktiv zu handeln. Durch schnelles Handeln
und strategisch, um notwendige Änderungen an Systemen und Umgebungen anzuregen, können Fachleute des öffentlichen Gesundheitswesens daran arbeiten, die zukünftigen Auswirkungen von SCD sowie der Alzheimer-Krankheit und verwandter Demenzerkrankungen auf die Gesundheit und das Wohlbefinden der Öffentlichkeit zu mildern. Dies ist besonders wichtig, da diese Probleme nicht nur ältere Erwachsene betreffen können, sondern auch deren Familie und Freunde, die als Betreuer fungieren.

In diesem Brief werden die folgenden Fragen untersucht:

  • Wie viel Prozent der Erwachsenen leben mit SCD?
  • Wie viel Prozent der Erwachsenen mit SCD leben allein?
  • Wie viel Prozent der Erwachsenen mit SCD haben ihren Gedächtnisverlust oder ihre Verwirrung mit einem Arzt besprochen?
  • Wie viel Prozent der Erwachsenen mit SCD erleiden eine koronare Herzkrankheit (einschließlich Angina pectoris und Myokardinfarkt) oder Schlaganfälle?
  • Wie viel Prozent der Erwachsenen mit SCD haben auch andere chronische Krankheiten?
  • Wie viel Prozent der Erwachsenen mit SCD berichten auch über Probleme mit ihrer psychischen Gesundheit?
  • Wie viel Prozent der Erwachsenen mit SCD haben Schwierigkeiten mit alltäglichen Aktivitäten wie Kochen, Putzen, Arbeit oder Freiwilligenarbeit?

Die in dieser Kurzdarstellung präsentierten SCD-Daten wurden 2015-2017 über das Behavioral Risk Factor Surveillance System (BRFSS) von Erwachsenen im Alter von 45 Jahren und älter gesammelt. 4

Fragen im Zusammenhang mit SCD wurden im Rahmen des BRFSS in 49 Bundesstaaten, dem District of Columbia und Puerto Rico bearbeitet. Für Staaten, die das Modul über mehrere Jahre hinweg verwalten, wurden die neuesten Daten für diesen Brief verwendet. Zusätzliche Ergebnisse für diese Daten wurden zuvor veröffentlicht. 5 Additional data reports can be generated and viewed through the CDC Healthy Aging Data Portal https://www.cdc.gov/aging/agingdata/index.html).

These data were examined in two age groups, adults 45-64 years and 65 years of age and older, as well as by sex, race, Hispanic ethnicity, chronic disease status, and other demographic characteristics.

By acting quickly and strategically to stimulate needed changes to systems and environments, public health professionals can work to mitigate future impacts of SCD as well as Alzheimer&rsquos disease and related dementias on the health and wellness of the public.

During the past 12 months, have you experienced confusion or memory loss that is happening more often or is getting worse?

  • The prevalence of subjective cognitive decline (SCD) is 11.1%, or 1 in 9 adults.
  • The prevalence of SCD among adults aged 65 years and older is 11.7% compared to 10.8% among adults 45-64 years of age.
  • The prevalence of SCD is 11.3% among men compared to 10.6% among women.
  • The prevalence of SCD differs among racial/ethnic groups, 10.9% of Whites report SCD compared to 12.8% of Blacks/African Americans, 11.0% of Hispanics, and 6.7% of Asians and Pacific Islanders.
  • Lower prevalence of SCD is reported in adults with more years of formal education.

How many adults aged 18 and older live in your household? How many children less than 18 years of age live in your household?

Older adults who live alone can be at risk for poor health outcomes, are less likely to use health services, and are more vulnerable to self-neglect and fall-related injuries than those living with others. 6,7 Older adults who live alone report more unmet needs such as managing money, medications, mobility, and some activities of daily living. 6,7

  • Of adults with SCD, 29.3% live alone.
  • Among persons reporting SCD aged 45-64 years, 24.7% live alone compared to 36.2% of those aged 65 years and older.
  • 30.3% of women with SCD live alone compared to 28.1% of men.
  • The prevalence of living alone among adults with SCD differs among racial/ethnic groups. Of those with SCD, 30.4% of Whites live alone compared to 35.5% of Blacks/African Americans, 18.3% of Hispanics, and 15.3% of Asians and Pacific Islanders.

Have you or anyone else discussed your confusion or memory loss with a health care professional?

Researchers have found that few adults with SCD discussed their confusion or memory loss with a health care professional. 7-9 In fact, the prevalence of cognitive decline identified in community surveys is over twice that reported in medical records of general practitioners. 8,9 Opportunities for improvement exist for increased screening, diagnosis, and identification of treatable cause(s). 9

  • Less than half of adults with SCD (45.3% of adults aged 45 years and older) reported discussing symptoms of confusion or memory loss with a health care professional.
  • Among persons reporting SCD, 48.8% of those aged 45 to 64 years reported discussing their memory loss or confusion with a health care professional compared to 39.8% of persons aged 65 years and older.
  • Half (50.5%) of women reported discussing SCD with a health care professional compared to 39.2% of men.
  • The percentage of those who discussed SCD with a health care professional varies by race and ethnicity. Among Whites, 46.0% reported discussing SCD with a health care professional compared to 45.3% of Blacks/African Americans, 40.2% of Hispanics and 34.1% of Asians and Pacific Islanders.

Has a doctor, nurse or other health professional ever told you that you had one of the following: Coronary heart disease (including angina and/or myocardial infarction)? Has a doctor, nurse or other health professional ever told you that you a stroke?

Coronary heart disease can lead to decreased cognitive function that can impact effective chronic disease self-management. 10-13 Cognitive impairment in areas of learning, memory, and decision-making can increase the need for assistance in self-management, such as help with medication management or scheduling medical appointments. 10-13

  • More than 1 in 4 (28.6%) adults with SCD reported having coronary heart disease or stroke.
  • Among adults with SCD, 23.9% of adults aged 45-64 years report having coronary heart disease or stroke, compared to 35.9% of adults aged 65 years and older.
  • One in four (26.3%) women with SCD reported having coronary heart disease or stroke, compared to nearly one-third (31.3%) of men.
  • The prevalence of CHD among adults with SCD is 25.7% in adults who completed at least some post high school education or higher compared to 31.7% among adults with a high school degree and 31.0% among adults with less than a high school degree.

** Respondents were classified as having coronary heart disease if they reported experiencing a heart attack (i.e., myocardial infarction) or angina

Has a doctor, nurse or other health professional ever told you that you had one of the following: Coronary heart disease (including angina and/or myocardial infarction), stroke, asthma (still have), cancer (skin, other types of cancer), COPD, arthritis, depressive disorder, kidney disease, diabetes?

Multiple chronic diseases (two or more) have been found to be associated with increased cognitive decline. 12-14 As the number of chronic diseases increases, the management of these conditions becomes increasingly complex, which may lead to a greater need for assistance. The presence of chronic diseases includes the report of at least one of the following: heart attack, coronary heart disease, stroke, asthma, cancer, arthritis, or diabetes.

  • More than two-thirds (66.2%) of adults with SCD and have two or more chronic diseases.
  • More than two-thirds (69.1%) of adults 65 years of age and older have both SCD and two or more chronic diseases, compared to 64.3% of adults 45-64 years of age.
  • With respect to sex, 70.7% of women report SCD and having 2 or more chronic diseases compared to 61.2% of men.

Subjective Cognitive Decline and Frequent Mental Distress

Mental distress includes stress, depression and problems with emotions. 15 Frequent mental distress (FMD) is defined as experiencing mental distress or having mentally unhealthy days for at least 14 days in a 30 day period. fünfzehn

About how many days during the past 30 days was your mental health not good? (14 or more days = frequent mental distress)

  • One third (33.7%) of adults with SCD report FMD.
  • One in five (20.9%) adults 65 years of age and older with SCD reported FMD compared to 42.0% of adults 45-64 years of age.
  • 37.6% of women with SCD reported FMD compared to 29.4% of men.

Subjective Cognitive Decline&mdashrelated Functional Difficulties

SCD can impact people&rsquos lives in ways that extend beyond thinking and remembering. It may interfere with a person&rsquos ability to engage in activities they typically perform, like chores, socializing, taking medications, or working outside the home. An SCD-related functional difficulty is defined as always, usually, or sometimes giving up day-to-day household activities or chores and/or experiencing interference in engaging in activities outside the home. 16

During the past 12 months, as a result of confusion or memory loss, how often have you given up day-to-day household activities or chores you used to do, such as cooking, cleaning, taking medications, driving, or paying bills?

During the past 12 months, how often has confusion or memory loss interfered with your ability to work, volunteer, or engage in social activities outside the home.

  • Half (50.6%) of adults with SCD experienced SCD-related functional difficulties.
  • SCD-related functional difficulties were more common among middle-aged adults (45-64 years of age 58.7%) than among older adults (age 65 and older 38.0%).
  • More than half (53.4%) of women aged 45 years and older reported SCD related functional difficulties compared to 47.3% of men.

Call to Action

Subjective Cognitive Decline (SCD) is a public health issue and public health has a role in alleviating its impact. Below are some of the actions that can be taken to improve the health and well-being of persons with SCD. For additional actions, refer to The Healthy Brain Initiative: State and Local Public Health Partnerships to Address Dementias, The 2018-2023 Road Map. 17


What happens in the brain when you learn a language?

Kara Morgan-Short using electrophysiology to examine the inner workings of the brain during language learning. Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois

Kara Morgan-Short using electrophysiology to examine the inner workings of the brain during language learning. Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois

Last modified on Wed 20 Sep 2017 20.09 BST

L earning a foreign language can increase the size of your brain. This is what Swedish scientists discovered when they used brain scans to monitor what happens when someone learns a second language. The study is part of a growing body of research using brain imaging technologies to better understand the cognitive benefits of language learning. Tools like magnetic resonance imaging (MRI) and electrophysiology, among others, can now tell us not only whether we need knee surgery or have irregularities with our heartbeat, but reveal what is happening in our brains when we hear, understand and produce second languages.

The Swedish MRI study showed that learning a foreign language has a visible effect on the brain. Young adult military recruits with a flair for languages learned Arabic, Russian or Dari intensively, while a control group of medical and cognitive science students also studied hard, but not at languages. MRI scans showed specific parts of the brains of the language students developed in size whereas the brain structures of the control group remained unchanged. Equally interesting was that learners whose brains grew in the hippocampus and areas of the cerebral cortex related to language learning had better language skills than other learners for whom the motor region of the cerebral cortex developed more.

In other words, the areas of the brain that grew were linked to how easy the learners found languages, and brain development varied according to performance. As the researchers noted, while it is not completely clear what changes after three months of intensive language study mean for the long term, brain growth sounds promising.

Looking at functional MRI brain scans can also tell us what parts of the brain are active during a specific learning task. For example, we can see why adult native speakers of a language like Japanese cannot easily hear the difference between the English “r” and “l” sounds (making it difficult for them to distinguish “river” and “liver” for example). Unlike English, Japanese does not distinguish between “r” and “l” as distinct sounds. Instead, a single sound unit (known as a phoneme) represents both sounds.

When presented with English words containing either of these sounds, brain imaging studies show that only a single region of a Japanese speaker’s brain is activated, whereas in English speakers, two different areas of activation show up, one for each unique sound.

For Japanese speakers, learning to hear and produce the differences between the two phonemes in English requires a rewiring of certain elements of the brain’s circuitry. Was kann getan werden? How can we learn these distinctions?

Early language studies based on brain research have shown that Japanese speakers can learn to hear and produce the difference in “r” and “l” by using a software program that greatly exaggerates the aspects of each sound that make it different from the other. When the sounds were modified and extended by the software, participants were more easily able to hear the difference between the sounds. In one study, after only three 20-minute sessions (just a single hour’s worth), the volunteers learned to successfully distinguish the sounds, even when the sounds were presented as part of normal speech.

This sort of research might eventually lead to advances in the use of technology for second-language learning. For example, using ultrasound machines like the ones used to show expectant parents the features and movements of their babies in the womb, researchers in articulatory phonetics have been able to explain to language learners how to make sounds by showing them visual images of how their tongue, lips, and jaw should move with their airstream mechanisms and the rise and fall of the soft palate to make these sounds.

Ian Wilson, a researcher working in Japan, has produced some early reports of studies of these technologies that are encouraging. Of course, researchers aren’t suggesting that ultrasound equipment be included as part of regular language learning classrooms, but savvy software engineers are beginning to come up with ways to capitalise on this new knowledge by incorporating imaging into cutting edge language learning apps.

Kara Morgan-Short, a professor at the University of Illinois at Chicago, uses electrophysiology to examine the inner workings of the brain. She and her colleagues taught second-language learners to speak an artificial language – a miniature language constructed by linguists to test claims about language learnability in a controlled way.

In their experiment, one group of volunteers learned through explanations of the rules of the language, while a second group learned by being immersed in the language, similar to how we all learn our native languages. While all of their participants learned, it was the immersed learners whose brain processes were most like those of native speakers. Interestingly, up to six months later, when they could not have received any more exposure to the language at home because the language was artificial, these learners still performed well on tests, and their brain processes had become even more native-like.

In a follow-up study, Morgan-Short and her colleagues showed that the learners who demonstrated particular talents at picking up sequences and patterns learned grammar particularly well through immersion. Morgan-Short said: “This brain-based research tells us not only that some adults can learn through immersion, like children, but might enable us to match individual adult learners with the optimal learning contexts for them.”

Brain imaging research may eventually help us tailor language learning methods to our cognitive abilities, telling us whether we learn best from formal instruction that highlights rules, immersing ourselves in the sounds of a language, or perhaps one followed by the other.

However we learn, this recent brain-based research provides good news. We know that people who speak more than one language fluently have better memories and are more cognitively creative and mentally flexible than monolinguals. Canadian studies suggest that Alzheimer’s disease and the onset of dementia are diagnosed later for bilinguals than for monolinguals, meaning that knowing a second language can help us to stay cognitively healthy well into our later years.

Even more encouraging is that bilingual benefits still hold for those of us who do not learn our second languages as children. Edinburgh University researchers point out that “millions of people across the world acquire their second language later in life: in school, university, or work, or through migration or marriage.” Their results, with 853 participants, clearly show that knowing another language is advantageous, regardless of when you learn it.

Alison Mackey is professor of linguistics at Georgetown University and Lancaster University.