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Ist das eine Art weichcodierte Graphem-Farb-Synäthesie?

Ist das eine Art weichcodierte Graphem-Farb-Synäthesie?

Ich habe gerade diese bemerkenswerte optische Täuschung gefunden:

Zu tun: Fixieren Sie Ihren Blick auf die Mitte einer der Figuren und starren Sie sie einige Zeit (20-30 Sekunden) an, während sie kreist (ohne Ihre Augen zu bewegen). Nach mehreren Iterationen werden Sie feststellen, dass sich die leeren Umrisse mit geisterhaften rötlichen oder bläulichen Farben füllen! Diese Scheinfarben werden „Nachbilder“ genannt. Interessanterweise variieren die Farben der Nachbilder, was rätselhaft ist, da sie von derselben Originalfigur stammen. Darüber hinaus bestimmt die Form der Umrisse die ausgefüllte Farbe, die komplementär zur Farbe der gleichen Form in der Originalfigur ist.

Meine Frage:

Ist das eine Art weichcodierte Graphem-Farb-Synäthesie? Haben Menschen mit Graphem-Color-Synäthesie hartcodierte Nachbilder in ihrem Gehirn?


Sehr cooles Bild! Was Ihre Frage betrifft, enthält Ihr Link einen Link zum Poster der Autoren, der es Ihnen ermöglicht, "mehr über die Illusion und mögliche Erklärungen zu lesen".

Aus dem Plakat:

Zusammenfassend deuten die bisherigen Beobachtungen darauf hin, dass der Nachbildeffekt nicht auf höherstufigen Effekten formspezifischer farbiger Nachbilder beruht, sondern eher auf einer schnellen Ausbreitung lokaler fleckenbasierter Nachbilder innerhalb der nach dem Bild präsentierten Umrisse.

Aus Wikipedia: „Graphem → Farbsynästhesie ist wie alle Formen der Synästhesie unfreiwillig, konsequent…“ Auch diese Illusion funktioniert unwillkürlich, ist aber vom Bildgestalter manipulierbar, wie das Plakat zeigt. Daher kann ich mit Sicherheit sagen, dass dies nichts mit Synästhesie als abnormalem Zustand zu tun hat, aber es könnte wahrscheinlich in Wahrnehmungsbegriffen beschrieben werden, die für die normative Funktion gelten. Vielleicht möchten Sie nach weiteren Werken der Autoren suchen oder sie kontaktieren, wenn Sie neugierig genug sind! Bitte teilen Sie uns hier alle Informationen mit, die Sie erhalten, wenn Sie dies tun.


Nicks Antwort verweist auf die sehr interessante geometrische Diskussion der Autoren, lässt jedoch einige Hintergrundinformationen aus. Das Farbnachbildphänomen lässt sich am besten durch die Gegenprozesstheorie beschreiben. Die Grundidee ist, dass die neuronalen Systeme, die Farbe repräsentieren, einen kompetitiven Charakter haben. Das System, das für Rot und Grün kodiert, ist also dasselbe System und kann Rot und Grün nicht mischen. Dies erklärt auch, warum Probanden bei der häufigsten Variante der Farbenblindheit nicht zwischen Rot und Grün unterscheiden können.

Das Wiki gibt die primären Gegnerfarben an:

Der Nachbild-Gegnerprozess selbst ist ein statisches Phänomen. Sie können es sehen, indem Sie 1 Minute lang auf diese Flagge starren und dann auf eine weiße Fläche starren. Die Autoren erweitern dies auf sehr interessante Weise.


Mein Problem bei der Erklärung der Illusion in Bezug auf Komplementärfarben mit der Theorie des gegnerischen Prozesses besteht darin, dass die beiden abwechselnden Farben Rot und Blau in der Illusion nicht wirklich komplementär sind, zumindest nicht gemäß der Farbkarte in Keegans Antwort, in der Rot ergänzt Grün und Blau ergänzen Gelb.

Die Theorie könnte Nachbilder erklären, aber sehen wir das hier? Könnte es eher a . sein Vor-Bild? Das Gehirn füllt die Form mit der Farbe, die es aufgrund von Erfahrungen erwartet. Der blinde Fleck in der Netzhaut ist ein weiteres Beispiel für visuelle Konfabulation/Interpolation unter Verwendung von umgebenden Details. Warum man für die vierzackige Sternform in der einen Ausrichtung Blau und in der anderen Rot erwarten sollte, bedarf natürlich weiterer Erläuterungen.


Wie Synästhesie funktioniert

Am Ende dieses Artikels werden Sie wahrscheinlich denken, dass Sie in irgendeiner Form Synästhesie haben. Zumindest werden Sie wahrscheinlich hoffen, dass Sie es tun.

Synästhesie ist ein Phänomen, bei dem das Erleben eines Sinnes (oder kognitiven Pfads) zur Erfahrung eines anderen führt. Sie könnten den Buchstaben B (normalerweise Groß- und Kleinbuchstaben) als rot "sehen" oder ein Wort hören, das Ihnen einen bestimmten Geschmack verleiht [Quelle: Ramachandran und Hubbard]. Auch Musik kann als bunt wahrgenommen werden, wo eine C-Note kastanienbraun und Fis gelb ist – sie kann sich auch um Oktaven ändern. Oder vielleicht sehen Sie Termine räumlich – Dienstag ist immer ein oder zwei Meter rechts von Ihnen, eine feste Position im Raum.

Haben Sie sich schon den Kopf zerbrochen, um zu entscheiden, ob 8 lila ist oder der Buchstabe Q wie Bananen schmeckt?

Wenn Sie eines dieser Empfindungen wirklich stark verstehen, sind Sie vielleicht einfach ein Synästhetiker. (Oder Synästhesie, ein Begriff, der nicht existiert, aber meiner Meinung nach sollte.) Und obwohl Forscher lange Zeit dachten, Synästhesie sei unglaublich selten, stellt sich heraus, dass es nicht ganz richtig ist, jemanden zu fragen, ob er diese Symptome hat. Eine Studie aus dem Jahr 2006, die Probanden objektive Tests gab, ergab, dass Synästhesie 88-mal wahrscheinlicher war als bisher angenommen und 2-4 Prozent der Allgemeinbevölkerung davon betroffen waren [Quelle: Simner et al.].

Nicht jede synästhetische Erfahrung ist gleich, weder bei Menschen noch zwischen verschiedenen synästhetischen Formen. Eine kleine Studie aus dem Jahr 2005 ergab beispielsweise, dass während Graphem-Farbsynästheten (diejenigen, die Buchstaben, Zahlen oder Wörter als Farben wahrnehmen) assoziieren fast immer ein Wort mit einer Farbe, viele lexikalisch-gustatorische Synästhetiker (diejenigen, die Wörter mit einem bestimmten Geschmack verbinden) haben nicht mit jedem Wort eine bestimmte Assoziation [Quelle: Ward et al.].

Verschiedene Formen der Synästhesie

Als allgemeine Regel gilt, dass Synästhesie zwischen fast jeder Kombination von Sinnen oder kognitiven Bahnen auftreten kann.

Die häufigste Art der Synästhesie ist die Graphem-Farbe. Grapheme (Buchstaben oder Zahlen) nehmen dem Synästhetiker bestimmte Farben an. Dies ist fast immer für jeden Menschen einheitlich, aber nicht bei Synästhetikern im Allgemeinen. Zum Beispiel könnte eine Person mit Synästhesie den Buchstaben A immer als rot sehen, aber das bedeutet nicht, dass alle Synästhetiker die gleiche Farbe erfahren. (Obwohl es einige Studien gibt, die zeigen, dass bestimmte Kombinationen bei Synästhetikern häufiger auftreten – einschließlich A als von Natur aus rot [Quelle: Ramachandran und Hubbard].)

Eine weitere Synästhesie, von der berichtet wird, ist Ton-zu-Farb-Synästhesie. Dies kann auf verschiedene Dinge hinweisen. Es könnte bedeuten, dass etwas so Einfaches wie ein Geräusch (eine Autohupe, eine Toilettenspülung) vor dem geistigen Auge eine Farbe oder Form annimmt, wenn es gehört wird. Einige Klänge können als Textur wahrgenommen werden. Einige Glückliche können Musik "sehen" und eine Vielzahl von Musiknoten mit einem Regenbogen von Farben in Verbindung bringen. Interessanterweise zeigte eine Studie aus dem Jahr 2006, dass Ton-zu-Farbe-Synästheten eine höhere Tonlage mit einer helleren Farbe in Verbindung brachten – worauf sich auch Nicht-Synästhetiker einig waren [Quelle: Ward]. Dies führte die Forscher zu dem Schluss, dass Synästhesie möglicherweise die gleichen modalen Wege nutzt, die die meisten Menschen verwenden, und nicht spezielle Wege für die Erkrankung.

Als nächstes kommt eine der selteneren (und köstlicheren) Formen der Synästhesie, die lexikalisch-gustatorisch (oder olfaktorisch) ist. Diese Art von Synästhetiker kann bestimmte Geschmacksrichtungen (oder sogar ganze Gerichte oder Mahlzeiten) basierend auf einem visuellen Bild oder Wort oder Ton schmecken. Sie können Gerüche auch mit bestimmten Farben oder Formen in Verbindung bringen – sagen wir, der Geruch von Toast könnte Ocker sein. Einige Synästhetiker behaupten sogar, die Emotionen anderer Menschen zu schmecken [Quelle: Carlsen].

Einige weniger gebräuchliche Formen umfassen Spiegel-Touch-Synästhesie, was dazu führt, dass manche Menschen ein körperliches Gefühl verspüren, wenn andere Menschen berührt werden (lesen Sie Können Menschen den Schmerz anderer fühlen? für weitere Informationen zu dieser speziellen Wendung). Ordinal-linguistische Personifikation ist, wo eine Person einzelnen Elementen in ordinalen Listen Persönlichkeitsmerkmale zuordnen kann. Wenn man zum Beispiel sagt, dass der Buchstabe A egoistisch erscheint, der Buchstabe B fürsorglich und der Buchstabe C mutig – das kann bei Zahlen, Wochentagen und so weiter vorkommen. Zahlenform ist, wo eine Person Zahlen als eine sehr unterschiedliche Karte sieht -- oft sind niedrigere Zahlen (häufiger gesehen) an einem Ende gebündelt (oder die ersten 12 könnten ein Zifferblatt imitieren). Sie sind nicht unbedingt linear, können sich aber nach innen und außen krümmen oder sich nach oben und unten bewegen. Wie auch immer die Karte "aussieht", bleibt sie für den Zahlenform-Synästheten einheitlich.

Wir haben es also verstanden: Es gibt viele Synästhesie-Formen da draußen. Aber warum in aller Welt treten sie auf?

Wenn Synästhetiker die Zahl Fünf als Rot sehen, bedeutet das dann, dass Rot für sie fünf bedeutet? Nicht unbedingt. Es scheint, dass Synästhesie gerichtet ist, was bedeutet, dass sie nur in eine Richtung geht. Wenn wir die Zahl fünf aus Rot einfach "ieren" wäre es weniger klar, wie sie sich verhalten würde - wäre sie groß? Wie würde man es "sehen"? Unser Gehirn scheint es leichter zu haben, das Bild einer roten Fünf zu erwecken, als "fünf" in Rot zu finden, was Wissenschaftler glauben lässt, dass Synästhesie damit zu tun hat, wie Sinne (und nicht Zahlen) in unserem Gehirn abgebildet werden [Quelle: Ramachandran und Hubbard].


Formen der Synästhesie

Synästhesie kommt in verschiedenen Formen vor, aber eine der häufigsten Formen ist als Graphem-Farbsynästhesie bekannt, was einfach bedeutet, dass einzelne Symbole für Zahlen und Buchstaben des Alphabets, bekannt als Grapheme, vom Synästhetiker als farbig und manchmal sogar texturiert angesehen werden , Form oder Geschlecht. Daher könnte ein Graphem-Color-Synästhet den Buchstaben „G“ als groß und schlaksig betrachten, der die Farbe Blau hat und männlich ist, zusammen mit anderen möglichen Attributen. Und es gibt viele andere Symptome.

Ein solcher Synästhetiker mit dieser Fähigkeit ist ein Mann namens Daniel Tammet. Sein Zustand ermöglicht es ihm, „eine Sprache fließend in einer Woche zu lernen, sich 22.500 Pi-Ziffern zu merken und sich an jedes Buch zu erinnern, das er jemals gelesen hat“, so ein Artikel von Harvard Brain. 2 Patricia Duffy berichtete über eine ihrer Erfahrungen als synästhetisches Kind: „Mir wurde klar, dass ich nur ein ‚P‘ schreiben und dann eine Linie von seiner Schleife nach unten ziehen musste, um ein ‚R‘ zu machen. Und ich war so überrascht, dass ich einen gelben Buchstaben in einen orangefarbenen Buchstaben verwandeln konnte, indem ich einfach eine Zeile hinzufügte.“ 3

Andere Formen der Synästhesie sind die Zahlenform-Synästhesie, die es einigen ermöglicht, mathematische Probleme tatsächlich als Formen abzubilden, und die Klangfarben-Synästhesie, bei der der Synästhetiker nicht nur eine Symphonie hört, sondern auch eine automatische Lichtshow dazu erlebt. Die lexikalische gustatorische Synästhesie ist ziemlich faszinierend, da sie es dem Synästhetiker ermöglicht, Geschmack mit gesprochener Sprache zu assoziieren, so dass Wörter buchstäblich einen schlechten Geschmack im Mund hinterlassen können.

Beliebige zwei Sinne können miteinander verbunden werden. Und dies erweitert nur das Genusspotential für den Menschen, da er nun nicht eine, sondern zwei Dimensionen der Empfindung gleichzeitig erleben kann. Tatsächlich suchen einige Synästhetiker beim Einkauf von Lebensmitteln nicht nur nach guten Geschmackskombinationen, sondern auch nach Farbkombinationen, die von diesen Lebensmitteln erzeugt werden.


Methoden

6588 Synästhetiker stellten demografische Informationen zur Verfügung und führten Aufgaben online unter www.synesthete.org aus. Die Teilnehmer haben vor Beginn der Aufgaben ein Kästchen angekreuzt, in dem sie der Verwendung ihrer Daten (ohne persönliche Daten) zugestimmt haben. Sowohl die Studie als auch die Methode der Einwilligung wurden vom Baylor College of Medicine IRB (Protokollnummer: H-20366) genehmigt. Die Teilnehmer wurden nicht aktiv für die Studie rekrutiert, sondern entdeckten die Synästhesie-Batterie online durch eine Kombination aus Recherchen, Mundpropaganda und Zitaten der Batterie in der Literatur. Die Batterie umfasst zwei Maßnahmen zur Überprüfung der Synästhesie der Teilnehmer [1]. Ein Maß ist die Konsistenz von Buchstaben-Farbübereinstimmungen, die als Stadtblockabstand im RGB-Raum zwischen verschiedenen Farbübereinstimmungen für jeden Buchstaben berechnet wird. Jeder Buchstabe wird dreimal zugeordnet, wobei die Buchstaben in zufälliger Reihenfolge angezeigt werden. Die Entfernung wird über die 3 Übereinstimmungen pro Buchstabe summiert und über die 26 Buchstaben gemittelt. Die erwartete Punktzahl bei einer einheitlichen zufälligen Auswahl von RGB-Werten beträgt 3. Um als Synästhetiker eingestuft zu werden, muss eine Person eine mittlere Distanz von weniger als 1 haben [1]. In unserer Population von 6588 Synästhetikern hatten alle Probanden ein Distanzmaß von 1 oder weniger mit einer medianen Distanz von 0,676 (95%-KI = 0,670–0,682, alle berichteten Konfidenzintervalle wurden mittels Bootstrapping ermittelt). Die zweite Metrik ist die Genauigkeit in einem beschleunigten Kongruenztest, bei dem den Teilnehmern Buchstaben mit einer Farbe angezeigt werden, die dieselbe oder eine andere als ihre vorherigen Übereinstimmungen ist. Die mediane Genauigkeit in der Stichprobe betrug 90,32 % (95 % KI = 90,28–90,63)

Für unsere Analysen haben wir jedes RGB-Triplett aus unserer Datenprobe in eines der 11 Berlin- und Kay-Grundfarblabels (schwarz, grau, weiß, rot, orange, braun, gelb, grün, blau, lila, pink) umgewandelt [16] . Um die Konvertierung von RGB in Labels zu erstellen, haben wir den RGB-Raum von 255 x 255 x 255 auf 9 x 9 x 12 heruntergerechnet. Einer der Autoren (NW) hat jedem der 972 Punkte im RGB-Raster eine Farbbezeichnung zugewiesen. RGB-Werte aus den Teilnehmerdaten wurden dann durch Interpolation auf den geometrisch nächstgelegenen Punkt im heruntergetasteten RGB-Raum in Labels umgewandelt und das entsprechende Label genommen. Wenn die Teilnehmer für einen bestimmten Buchstaben keine Farbübereinstimmung generierten, wurde diesem Buchstaben die Kennzeichnung „keine Übereinstimmung“ zugewiesen.


„Aber was ist mit Blinden? Können Blinde sehen, ob sie Synästhesie hatten?“

Einer meiner Studenten in meiner letzten Einführung in die Neurowissenschaften an der DePaul University fragte nach. Wenn Synästhesie durch eine ungewöhnliche, atypische Verdrahtung im Gehirn verursacht wird, die unter abnormalen Umständen Sinnesmodalitäten aktiviert, kann dann der visuelle Kortex einer blinden Person aktiviert werden, wenn kein visueller Input empfangen wird?

Bei Menschen, die ihr Sehvermögen später im Leben verlieren, also nach der frühen Kindheit, hat sich ihr visueller Kortex bereits ähnlich dem eines sehenden Menschen entwickelt. In diesen frühen Jahren, in denen sie ihre Sehkraft hatten, bewirkten die Lichtinformationen aus den Augen und dem Sehtrakt, die in das Gehirn eindringten, die visuellen kortikalen Neuronen ähnlich wie bei einer sehenden Person. Der kritische Zeitraum oder das Zeitfenster, für das es wichtig ist, diese Signale zu erhalten, liegt für den Menschen wahrscheinlich nur in den ersten Lebensjahren. Das heißt, wenn eine Person während dieser prägenden Phase sehen kann, hat sich das Gehirn bereits verdrahtet, um visuelle Informationen zu gewinnen, und diese Personen sind dann in der Lage, visuelle Informationen zu interpretieren, auch wenn sie später ihr Augenlicht verlieren.

Es ist daher zu erwarten, dass spätblinde Personen über visuelle Erfahrungen berichten, wenn ihre Synästhesie ausgelöst wird. Eine Studie beschrieb eine Handvoll Personen, die ihr Sehvermögen aufgrund einer Vielzahl von Erkrankungen verloren, von traumatischen Verletzungen bis hin zu Glaukom. In den sechs in der Studie beschriebenen Fällen beobachteten die Patienten alle eine Art farbbezogene Synästhesie, wenn sie einen Stimulus erhielten, seien es Wörter, Buchstaben oder Konzepte. Eine der untersuchten Personen, Patient JF, würde Rechtecke aus Farben sehen, wenn sie an einen Wochentag denkt, obwohl sie seit 10 Jahren keine Farbe mehr wahrnehmen konnte. Seine Farbenblindheit war so stark, dass er nicht sagen konnte, ob ein Raum beleuchtet war oder nicht. Eine andere spätblinde Person berichtete sogar, dass bestimmte Kombinationen von Braille-Punkten, die zusammen einen Buchstaben darstellen, das Farbgefühl auslösten: ein nahezu perfektes Korrelat der ach so häufigen Graphem-Farbsynästhesie, die in bis zu 60% der sehenden Synästhetiker! 3

Was wäre nun, wenn eine Person noch nie eine Vision gehabt hätte? Würden sie in ihren synästhetischen Erfahrungen immer noch eine Art visueller Kortexaktivität sehen? Forscher der University of Bath in Großbritannien führten eine Studie an einem angeborenen Blinden durch, der während der Geburt sein Augenlicht verlor. Er wurde nicht als Synästhetiker geboren, sondern erlebte erst nach der Einnahme von LSD die Kreuzung der Sinnesmodalitäten. In seinen Worten:

Klang, Berührung und Geruch wurden gleichzeitig wahrgenommen, wenn ich irgendeine Droge nahm, aber es waren immer die Geräusche, die eine große, große Rolle spielten. Wahrscheinlich der wichtigste Teil bei all meinen Reiseerlebnissen. Ich schätze, meine Hörerfahrungen haben es einfach für mich getan!”4

Obwohl keine bildgebenden Studien am Gehirn des Patienten durchgeführt wurden, sage ich voraus, dass Bereiche seines visuellen Kortex eine verstärkte Aktivierung zeigen würden. Bei angeborenen Blinden kann der visuelle Kortex nicht-visuelle Reize kodieren. Insbesondere der Hinterhauptslappen kann Informationen über Geräusche enthalten – dieses Phänomen wurde bei blinden Personen nachgewiesen, die die Echoortung als Navigationsmittel verwenden.5 Und in diesem Fall erlebt die Person nichts Sicht, nimmt aber immer noch wahr visuelle Eingaben - nur nicht die gleichen visuellen Eingaben, die eine sehende Person erfahren würde.

Es gibt eine weitere verwirrende Variable, die bei der Untersuchung von angeborenen blinden Synästheten auftritt. Menschen ohne Kenntnisse des visuellen Systems kann auch die Sprache fehlen, um das Sehen zu beschreiben. Um Formen zu beschreiben, können sie genauso gut sein wie sehende Individuen. Mit dem Tastsinn haben sie Rechtecke und Kreise erlebt und können diese Formen wahrscheinlich auch ohne ihre Augen erklären. Aber blinden Menschen fehlt das Konzept der Farben. Für sehende Personen sind Farbwörter fast universell. Licht mit einer Wellenlänge von 490 nm wird fast immer als Blauton bezeichnet, während Licht mit einer Wellenlänge von 700 nm immer eine Art Rot ist. Menschen, die noch nie ein Farbsehen erfahren haben, haben keine Vorstellung von diesen Farben und würden es daher schwer haben, sie zu erklären, selbst wenn ihre Synästhesie die Wahrnehmung von Farben ermöglicht. Da ihnen der semantische Rahmen für das Farbsehen fehlt, wird die Selbstauskunft fast unmöglich.

Am Ende kommt es auf die Definition von „sehen“ an. Für sehende Menschen oder für Menschen mit Sehkenntnissen, wie z. B. eine Person, die ihre Sehkraft erst spät im Leben verliert, bedeutet das Sehen einen Gebrauch der Augen. Aber bei Menschen, die von Geburt an blind sind, kann ihre Fähigkeit zum „Sehen“ von der Verwendung verschiedener Sinne abhängen.


Der Bouba-Kiki-Effekt – Ein Test für Synästhesie?

Hey, Leute! Wie geht's? Gut? Gut. Beginnen wir mit der Beantwortung der im Titel dieses Beitrags gestellten Frage. Wenn Sie nicht vertraut sind mit Der Bouba-Kiki-Effekt, ertragen Sie mit mir. Wir beginnen mit einer grundlegenden Erklärung und gehen mit einigen der tieferen Implikationen voran. Wenn Sie jemals nach ‘Synästhesie-Test’, ‘Test auf Synästhesie’ oder ähnlichem gesucht haben, sind Sie wahrscheinlich auf das Bouba-Kiki-Bild gestoßen (unten in diesem Beitrag gezeigt): zwei verschiedene Formen – eine Bouba und eine Kiki. Welches ist aber welches? (Scrollen Sie nach unten, sehen Sie sich das Bild an und entscheiden Sie selbst.) Eigentlich gibt es keine richtige Antwort. Dieses Bild (gepaart mit der Frage, wer ist Kiki und was ist Bouba) ist weniger ein Test für Synästhesie, sondern ein Beweis dafür, dass Formen nicht unbedingt willkürlich benannt werden – ein Experiment, das erstmals 1929 von einem Psychologen durchgeführt wurde Wolfgang Kohler (Bild oben links). Gehen Sie noch nicht, angehende Synästhetiker ’ seine Ergebnisse (und die von anderen, die seitdem ähnliche Experimente durchgeführt haben) sind sehr interessant.

Das Experiment, das zuerst von Kohler auf der Insel Teneriffa durchgeführt wurde (deren Bewohner hauptsächlich Spanisch sprechen), bestand darin, dass der Psychologe den Probanden ein Bild von zwei Figuren zeigte (sehr ähnlich wie die unten gezeigten) und sie fragte, welche “takete” hieß und die “baluba” hieß. Interessanterweise waren die Ergebnisse überwältigend ähnlich – die Daten zeigten, dass die Mehrheit der Testpersonen der gezackten, sternförmigen Form (links) den Namen “takete” und dem Klecks “baluba” zuordnete , abgerundete Form (rechts).

Über ein halbes Jahrhundert später, im Jahr 2001, wurde ein fast identisches Experiment von Vilayanur Ramachandran und Edward Hubbard durchgeführt – unter Verwendung der Namen “kiki” und “bouba” anstatt “takete” und “baluba& #8221. Bei der Verwendung amerikanischer College-Studenten und tamilischer Sprecher in Indien als Studienteilnehmer fanden die beiden heraus, dass 95-98% den Namen “bouba” der abgerundeten Form und “kiki” der gezackten Form zuordneten. Ziemlich cool, oder? Also, was sind die Auswirkungen? Was hat das mit Synästhesie zu tun?


Prävalenz erlernter Graphem-Farbpaare in einer großen Online-Stichprobe von Synästhetikern

In diesem Artikel schätzen wir die minimale Prävalenz von Graphem-Farb-Synästheten mit Buchstaben-Farb-Übereinstimmungen, die von einem externen Stimulus gelernt wurden, indem wir eine große Stichprobe von englischsprachigen Graphem-Farb-Synästheten analysieren. Wir stellen fest, dass mindestens 6% (400/6588 Teilnehmer) der Gesamtstichprobe viele ihrer Spiele mit einem weit verbreiteten farbigen Buchstabenspielzeug gelernt haben. Bei denjenigen, die in der Dekade nach Beginn der Herstellung des Spielzeugs geboren wurden, beträgt der Anteil der Synästheten mit erlernten Buchstaben-Farb-Paarungen für etwa 5 Jahre etwa 15 %. Unter denen, die 5 Jahre oder länger vor der Herstellung des Spielzeugs geboren wurden, hat keiner die Farben aus dem Spielzeug gelernt. Die Analyse der Buchstaben-Farb-Übereinstimmungsdaten deutet darauf hin, dass der einzige Unterschied zwischen Synästhetikern mit Übereinstimmungen mit dem Spielzeug und solchen ohne die Exposition gegenüber dem Stimulus besteht. Diese Daten weisen darauf hin, dass das Lernen von Buchstaben-Farb-Paarungen durch externe Eventualitäten bei einem erheblichen Anteil von Synästhetikern auftreten kann und stimmen mit der Hypothese überein, dass Graphem-Farb-Synästhesie eine Art konditionierte mentale Vorstellung ist.

Interessenkonflikt-Erklärung

Konkurrierende Interessen: Die Autoren haben erklärt, dass keine konkurrierenden Interessen bestehen.

Figuren

Abb. 1. Graphem-Farbsynästhesie bei 6588 Teilnehmern.

Abb. 1. Graphem-Color-Synästhesie bei 6588 Teilnehmern.

Die Buchstaben-Farben-Paarungen in der gesamten Bevölkerung sind…

Abb. 2. Prävalenz der erlernten Synästhesie bei…

Abb. 2. Prävalenz der erlernten Synästhesie in der Probe.

Abb. 3. Clustering-Analyse.

Abb. 3. Clustering-Analyse.

9 Cluster, die durch Anwendung des k-medoids-Algorithmus auf die Buchstaben-Farben-Übereinstimmung der Teilnehmer erhalten wurden…

Abb. 4. Synästhetiker mit gelernten Streichhölzern sind…

Abb. 4. Synästhetiker mit erlernten Streichhölzern unterliegen den gleichen Einflüssen wie die größeren…


Synästhesie – Ein Segen und ein Fluch

Haben Sie sich jemals gefragt, wie Photosynthese schmeckt? Haben Sie sich jemals gefragt, welche Farbe der Buchstabe „E“ hat? Was wäre, wenn Sie Geräusche sehen könnten? Was wäre, wenn Worte Geschmack hätten? Menschen mit Synästhesie können diese Fragen beantworten!

Synästhesie (sin – es – dich – sha) ist ein neurologisches Phänomen, von dem angenommen wird, dass es sich entwickelt, wenn ein Kind mit neuen Konzepten wie dem Verstehen von Farben und Wörtern vertraut gemacht wird. Häufige Formen sind Graphem-Farbsynästhesie und Chromesthesie, während seltenere Formen Mirror-Touch-Synästhesie und lexikalisch-gustatorische Synästhesie sind.

Graphem-Farbsynästhesie ist eine der häufigsten Formen der Synästhesie, bei der bestimmte Buchstaben und Zahlen (Grapheme) als schwach schattiert oder gefärbt angegeben werden. Es ist eine konkretere Version, bestimmte Farben mit Zeichen zu assoziieren, obwohl nicht jeder mit Graphem-Farbsynästhesie Buchstaben und Zahlen als dieselbe Farbe sieht. Zum Beispiel könnte eine Person den Buchstaben „A“ als rot sehen, während eine andere Person ihn als gelb sehen könnte!

Apropos Farben, Chromesthesia ist eine weitere häufige Form der Synästhesie mit Farbe. In diesem Fall lösen bestimmte Geräusche jemanden aus, eine bestimmte Farbe zu sehen. Laut Richard Cytowic, einem amerikanischen Neurologen, der Synästhesie studiert hat (Schauen Sie ihn an!), ist Chromesthesia so etwas wie ein Feuerwerk. Geräusche wie Stimmen, krachendes Geschirr und Autohupen können „Farbexplosionen“ auslösen. Chromästhesie ist für manche Menschen, wie zum Beispiel Musiker, von Vorteil, weil sie „Klang sehen“ können.

Eine seltene Form der Synästhesie ist die Mirror─Touch-Synästhesie. Dieser Fall ist meiner Meinung nach der interessanteste Fall, den eine Person den Empfindungen einer beobachteten Person, wie Berührungen, spüren kann. Ein Beispiel könnte jemand mit Mirror-Touch-Synästhesie sein, der beobachtet, wie jemand auf die Schulter geklopft wird. Auch sie werden ein Klopfen auf ihre eigene Schulter spüren, obwohl sie niemand wirklich berührt!

Die lexikalisch-gustatorische Synästhesie ist eine der selteneren und erstaunlichsten Arten der Synästhesie. Dieser Zweig bezieht sich auf das Schmecken einer bestimmten Sache, wenn man ein bestimmtes Wort hört! Das ist richtig, Menschen mit lexikalisch-gustatorischer Synästhesie können Wörter schmecken, die sie hören. Ein Beispiel könnte sein, wenn sie das Wort „Gefängnis“ hören – manche Menschen mit lexikalisch-gustatorischer Synästhesie berichteten, dass sie kalten, harten Speck schmecken, wenn sie das Wort hören. Es gibt einen Dokumentarfilm über diesen Fall von Synästhesie mit dem Titel „Derek Tastes of Earwax“, der sich auf einen Mann namens James Wannerton bezieht, der Geschmäcker erlebt, wenn er einen Namen hört.

Synästhesie ist natürlich umfassender und interessanter als nur diese vier Arten. Im Laufe der Jahre wurde viel zu diesem Phänomen geforscht, und es wäre unmöglich, alle abzudecken, einschließlich der räumlichen Sequenz und der akustisch-taktilen Synästhesie. Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, können Sie einfach in Ihrem Browser nach „Synästhesie“ suchen oder diese coolen Websites besuchen, die das Thema behandeln!


SYNESTHESIE: Ein Phänomen, das man unbedingt lesen sollte

Als ich aufwuchs, spielte Musik eine große Rolle in meinem Leben. Vom Softrock der 70er über den Hip-Hop der 90er bis hin zu den aktuellen Mainstream-Trends spielte Musik in meiner Kindheit eine große Rolle. Obwohl ich wusste, dass etwas bei mir deutlich anders war als bei den anderen Mitgliedern meiner Familie, wenn es um “perceive” Musik geht. Für andere könnte es einfach bedeuten, die Melodien und Melodien zu fühlen und die Texte unterbewusst zu verstehen. Für mich bedeutete es jedoch wörtlich wahrzunehmen.

Ich war 16, fast 17, als ich entdeckte, dass ich eine ungewöhnliche, aber faszinierende neurologische Erkrankung hatte, die im Volksmund als “Synästhesie” bekannt ist und die nicht nur viele Fragen beantwortete, die ich über meine eigene Wahrnehmung hatte, sondern auch half, sie zu ändern und verwenden Sie es für die größeren Güter. Ich war in meinem Junior-Jahr an der High School, als ich während meiner Chorprobezeit herausfand, dass ich auf die Frage, welche Farbe deine Stimme tatsächlich hat, ohne zu zögern “Maroon” antwortete. Mir war nicht klar, dass die Frage lustig und humorvoll sein sollte. Nichtsdestotrotz war meine Antwort auf die Frage so ernst, wie sie es damals nur sein konnte, und sie ist auch heute noch dieselbe. Ich habe mich jedoch gefragt, warum mich niemand ernst genommen hat. Sehen andere keine Farben, wenn sie Melodien oder sogar in ihrer Stimme hören, genauso wie ich? Nach diesem Vorfall, gefolgt von einer Reihe von Reisen zu Neurologen und Kognitionspsychologen, während ich meine eigenen Recherchen anstellte, war mir dann klar, was ich tatsächlich hatte und was es bedeutete, was mich von allen anderen um mich herum einzigartig machte.

SYNESTHESIE: Eine Einführung

Synästhesie ist laut Psychologie heute im Grunde eine neurologische Erkrankung, bei der die Stimulation einer sensorischen oder kognitiven Bahn (zum Beispiel Hören) zu automatischen, unwillkürlichen Erfahrungen in einer zweiten sensorischen oder kognitiven Bahn (wie dem Sehen) führt. Einfach ausgedrückt, wenn ein Sinn aktiviert wird, wird gleichzeitig ein anderer, nicht verwandter Sinn aktiviert. In meinem Fall, wann immer ich Geräusche höre, sei es in Form einer Stimme oder nur eines Liedes, wird mein sekundärer unwillkürlicher Sinn – das ist meine Vision – aktiviert. Es kann jedoch von Objekten wie Buchstaben, Mustern, Zahlen und sogar den Namen von Personen reichen, während ihre unwillkürlichen Sinnesreaktionen in Form von Geruch oder Geschmack (Geschmacksrichtungen) erfolgen können.

Obwohl noch nicht viel über diesen spekulierten “sechsten Sinn” herausgefunden wurde, könnten die Forscher einigen sensorischen Verbesserungen zustimmen. Einige Wissenschaftler haben sogar argumentiert, dass Menschen mit Synästhesie – auch als Synästhetiker bekannt – Gerüche und Farben besser unterscheiden können als der Rest der Bevölkerung.

Synästhesie kann kognitive Fähigkeiten wie Gedächtnis und Kreativität verbessern, da es viel einfacher ist, Verbindungen zwischen diesen beiden Konzepten herzustellen als den anderen. Es wird angenommen, dass sogar die renommierten Künstler Vincent Van Gogh, Vladimir Nabakov, Billy Joel und sogar Billie Eilish Synästhesie haben!

Synästhesie kann assoziativ sein, denn wenn die Gedanken und Farben in die Realität projiziert werden, werden die Sinne im Geist eines Menschen verbunden und korreliert, oder projektiv.

VERSCHIEDENE ARTEN VON SYNESTHESIE

Wie verbreitet ist Synästhesie? Untersuchungen zufolge leiden etwa 3 bis 5 Prozent der Bevölkerung an Synästhesie jeglicher Art. Und unter diesen sind Frauen häufiger Synästhetiker als Männer.

Es ist anzumerken, dass die Synästhesie von Person zu Person unterschiedlich ist und sie sich meistens auch nicht einig sind, wenn es darum geht, ihre eigene Wahrnehmung zu vergleichen. In einfachen Worten, wenn ein Synästhetiker denkt, dass er den Buchstaben ‘L’ als die Farbe Grün wahrnimmt, könnte ein anderer Synästhetiker ihn jedoch als blau sehen. Neben dem Sehen nehmen bestimmte Synästhetiker Texturen wahr, hören Geräusche als Reaktion auf Gerüche oder setzen Form mit Geschmack gleich. Da jeder der Sinne an der Synästhesie beteiligt sein kann, kann es 60 bis 80 Subtypen geben. Es wurden jedoch nicht alle Ursachen von Synästhesie gemeldet oder untersucht, und die Ursache bleibt ungeklärt. Auf diese Weise nutzen medienbezogene Expositionen viele Vorteile der synästhesiebezogenen multimodalen mentalen Bilder (von Romanen und Filmen bis hin zu Kochshows).

Während bei der Synästhesie fast jede Kombination von Sinnen möglich sein könnte, sind nach heutiger Psychologie hier einige der häufigsten:

  • AUDITORY TEXTILE SYNESTHESIE: Sie tritt auf, wenn ein Geräusch (wie ein Kribbeln im Nacken) eine ähnliche körperliche Reaktion auslöst.
  • CHROMÄSTHESIE: Es passiert, wenn solche Geräusche dazu führen können, dass Sie Farben sehen (wie das Hören der Stimme einer Person).
  • GRAPHEME COLOR SYNESTHESIE: Entwickelt sich, wenn bestimmte Farben mit Buchstaben und Zahlen kombiniert werden.
  • SPIEGEL-TOUCH-SYNESTHESIE: Dieses Phänomen wurde als eine Art aufgeladene Empathie beschrieben: Eine Person fühlt sich berührt, wenn sie miterlebt, wie es jemand anderem passiert. Es kann gutartig sein – wie ein beobachteter Vorteil bei der Erkennung von Gesichtsausdrücken – oder belastend sein, wie im Fall eines Neurologen, der einen starken Druck in seiner Brust verspürte, als er einen Patienten sah, der eine CPR erhielt.
  • ZAHLENFORM: Tritt auf, wenn eine mentale Karte von Zahlen unwillkürlich auftaucht, wenn jemand an Zahlen denkt.
  • ORDINAL SPRACHLICHE PERSONIFIKATION: Dies ist eine Art Synästhesie, bei der geordnete Sequenzen (z. B. die Wochentage) mit Persönlichkeiten oder Geschlechtern in Verbindung gebracht werden.
  • RÄUMLICHE SEQUENZSYNESTHESIE: Beinhaltet das Sehen von Zahlen oder Zahlenfolgen als Punkte im Raum (z. B. nah oder fern).

Unter allen ist die Graphem-Farbsynästhesie das am häufigsten gesehene Beispiel für Synästhesie. Chromästhesie ist auch ziemlich häufig. Auch ich gehöre zu den Synästhetikern, die Chromästhesie haben.

Synästhetiker können auf einige seltsame und überzeugende Assoziationen stoßen. Sie können beispielsweise Buchstaben schmecken (lexikalisch-gustatorische Synästhesie) oder ein klares räumliches Erlebnis beim Nachdenken über Zeiteinheiten haben (räumliche Zeiteinheiten/Sequenz-Raum-Synästhesie). SYNESTHESIE IM SCHWIMMSTIL oder das Sehen von Farben beim Beobachten oder Nachdenken über eine bestimmte Schwimmbewegung, ist oft selten.

Hängt es mit einer psychischen Erkrankung zusammen?

Nein, Synästhesie ist weder eine psychische Erkrankung noch eine Störung. Vielmehr kann man sagen, dass dies eine neue Art ist, die Welt durch eine Verschmelzung von Sinnen zu verstehen, die für ein Individuum besonders einzigartig ist. Synästhesie ist jedoch erblich. Meaning it can be passed on from generation to generation. In my case, my chromesthesia was passed on by my grandmother to my mother and then from her to me.

BENEFITS:

As having synesthesia is not harmful to your brain or your senses, it is safe to say that there is no fear of any future distress. Although when it comes to its benefits, it is believed synesthetes have more vivid mental imagery as compared to non-synesthetes. Some might say it is because of its great relationship with the brain. There is also an increase in creative thinking, as it is found that synesthetes can form metaphors quite naturally.

FAZIT:

Synesthesia is a field that has not been quite broadly researched upon. Hence, not all of the researchers agree to all of the standards. Some might say it begins at birth, because a child’s brain is hyperconnected, and then as the child develops, the connections are cut or trimmed. Because of this, there is no clinical diagnosis for it, But it is possible to take tests such as the “THE SYNESTHESIA BATTERY” which evaluates the degree to which one makes connections between senses. Although, the relations have to be consistent to certainly have synesthesia. They should take place any time one of the two senses is invoked, over some time, and they should be unforgettable experiences: letters are associated with the same very particular shade of color every time they are read, and sounds often elicit the matching texture, even months later.

So tell me, do you have Synesthesia the way I do? What type is it? Do the other members of your family also have it? How many of you doubt that you might have it? Did you like my article? Do share your feedback. They are always welcomed!!


Synesthesia: What Causes Mix-Up Of Senses? (VIDEO)

Synesthesia is a fascinating neurological condition that causes an individual (proudly called a synesthete) to experience perceptual information through a sense modality that is unlinked to its source. This is a fancy way of saying that synesthetes may hear colors, smell noises, taste shapes, and even feel flavors. This experience is both involuntary and stable over time. Around 100 different types of synesthesia have been documented, and the condition affects nearly four percent of the general population. Synesthesia is thought to be an inherited trait affecting areas of the brain that communicate sensory information to one another.

To learn more about synesthesia, I reached out to Steffie Tomson. Not only does Steffie study synesthesia in the Neuroscience Department of Baylor College of Medicine, but she is also a synesthete. Steffie has grapheme-color synesthesia, which means that she perceives letters and numbers (and even days and weeks) as having very specific colors associated with them.

Do you think you may have synesthesia? You can take a test at synesthete.org to find out. And if you do, you can become an active participant in ongoing science that aims to shed light on this remarkable condition. Watch the video above and/or click below to learn more. And don't forget to leave a comment. Talk nerdy to me!

STEFFIE TOMSON: B is orange whether you say it to me or whether you show it to me. It's just B itself is orange like a banana is yellow. It just is, no matter how you say it.

CARA SANTA MARIA: Hi everybody. Cara Santa Maria here. And that's Steffie Tomson. She's a neuroscientist at Baylor College of Medicine. And she studies synesthesia, a perceptual condition that blurs the lines between sight, sound, touch, smell, and taste. Some synesthetes taste sounds. Others smell shapes. Steffie studies these types and one that's more personal. You see, she also has synesthesia. More specifically. she's a grapheme-color synesthete, meaning that when she sees numbers and letters, they're associated with highly specific colors.

NS: There are lots of types of synesthesias. So there's music-color synesthesia, there's pain-color, there's sound-to-taste synesthesia, there's many different pairings. I think there are about 100 types. So there are many different forms that come in all kinds of different flavors, I guess.

CSM: And some of those flavors are, well, not terribly appetizing.

NS: One synesthete that we know associates the name Eric with the taste of earwax. So he doesn't really like people named Eric because of that. So yeah, it can be any pairing really.

CSM: And if that isn't bizarre enough.

NS: There is a form of synesthesia that has been claimed where people associate colors with orgasm, so that's different. I've not studied that myself, but apparently that does exist.

CSM: Alright. Synesthesia affects an estimated 4% of the population, but many people who have it don't even realize it. In fact, Steffie didn't know she was a synesthete the whole time she was growing up.

NS: I first learned that I have synesthesia when I was an undergraduate at Rice and I was walking by a signpost or something and there was a flier that had 'synesthesia' spelled in big, all cap letters, and every single letter was a different color and all the colors were wrong. And so it kind of took me aback and I thought, well that's bizarre. Who would write that sign? And it turns out that it was actually my current mentor, my current boss right now, was advertising for his studies on synesthesia. And so I tore off one of the fliers and I called him and you know, turned out I had synesthesia which I never knew.

CSM: Synesthesia is thought to have a genetic component, since around 40% of synesthetes have a direct relative with the condition. And German scientists claim that even chimpanzees experience synesthesia. But Steffie and her major professor, Dr. David Eagleman, are studying the neural basis of synesthesia by peering into the brains of people who have it.

NS: We don't actually know what the brain of a synesthete looks just yet. There are several studies that have looked at the structural differences between synesthetes and controls, and there are some differences that come about. Namely in the fusiform gyrus as far as structurally concerned and that particular area is sort of in the occipital lobe in the back of your head. One thing that we have pretty regularly found in studies is that synesthetes, when you show them a number or a letter on a screen that's in black and white let's say, for synesthetes they have activity in the region of their brain that processes color when you show them these black and white numbers and letters, and several studies have found this now. I'm pretty confident in saying that synesthetes experience color in their brain when they're not actually seeing color.

CSM: Learning about the brains of synesthetes may shed light on how some of our most creative minds functioned. Synesthesia has been seen in musicians, artists, authors, mathematicians, and scientists. Did you know that Richard Feynman, one of the best-known physicists of the last century had synesthesia? In his memoir, he wrote: "When I see equations, I see the letters in colors - I don't know why. As I'm talking, I see vague pictures of Bessel functions. with light-tan j's, slightly violet-bluish n's, and dark brown x's flying around. And I wonder what the hell it must look like to the students." Do you associate letters with colors? Can you taste sounds or hear shapes? If so, you can be an active participant in the science that's being done right now.

NS: Our lab has developed a battery of tests to determine who has synesthesia and who doesn't, and it's located at synesthete.org, and anyone can go onto it and click that you have synesthesia and register, and then what it gives you is all of the numbers and letters you know with a color palette, of 16 million colors. And you can go and click which color you have for which number and letter. And so if you're curious if you have synesthesia you should definitely go visit the website at synesthete.org.

CSM: I took the test, and it turns out that my world is pretty black and white. Is yours full of rich, synesthetic associations? Tell me your story by reaching out to me on Twitter, Facebook, or leave your comments right here on the Huffington Post. Come on, talk nerdy to me!

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The Bouba-Kiki Effect – A Test for Synesthesia?

Hey there, folks! How’s it going? Good? Gut. Let’s begin by addressing the question posed in the title of this post. If you’re not familiar with The Bouba-Kiki Effect, bear with me. We’ll start with a basic explanation and move forward with some of the deeper implications. If you’ve ever searched for ‘synesthesia test’, ‘test for synesthesia’, or something similar, chances are that you’ve come across the Bouba-Kiki image (shown lower in this post): two distinct shapes – one Bouba, and one Kiki. Which is which, though? (Scroll down, look at the image, and decide for yourself.) Actually, there’s no correct answer. This image (coupled with the question of which is Kiki, and which is Bouba) is not so much a test for synesthesia as it is evidence of the fact that shapes are not necessarily named arbitrarily – an experiment first conducted in 1929 by psychologist Wolfgang Kohler (pictured above-left). Don’t leave yet, would-be synesthetes – his findings (and those of others who’ve done similar experiments since) are quite interesting.

The experiment, first conducted by Kohler on the island of Tenerife (whose occupants primarily speak Spanish), consisted of the psychologist showing subjects a picture of two figures (very similar to those shown below) and asking them which was named “takete” and which was named “baluba”. Interestingly enough, the results were overwhelmingly similar – the data revealing that the majority of test subjects assigned the name “takete” to the jagged, star-like shape (on the left) and “baluba” to the blobbish, rounded shape (on the right).

Over a half a century later, in 2001, a nearly identical experiment was conducted by Vilayanur Ramachandran and Edward Hubbard – using the names “kiki” and “bouba” rather than “takete” and “baluba”. In using American college students and Tamil speakers in India as subjects, the two found that 95-98% assigned the name “bouba” to the rounded shape and “kiki” to the jagged. Pretty cool, huh? So, what are the implications? What does this have to do with having synesthesia?


Prevalence of learned grapheme-color pairings in a large online sample of synesthetes

In this paper we estimate the minimum prevalence of grapheme-color synesthetes with letter-color matches learned from an external stimulus, by analyzing a large sample of English-speaking grapheme-color synesthetes. We find that at least 6% (400/6588 participants) of the total sample learned many of their matches from a widely available colored letter toy. Among those born in the decade after the toy began to be manufactured, the proportion of synesthetes with learned letter-color pairings approaches 15% for some 5-year periods. Among those born 5 years or more before it was manufactured, none have colors learned from the toy. Analysis of the letter-color matching data suggests the only difference between synesthetes with matches to the toy and those without is exposure to the stimulus. These data indicate learning of letter-color pairings from external contingencies can occur in a substantial fraction of synesthetes, and are consistent with the hypothesis that grapheme-color synesthesia is a kind of conditioned mental imagery.

Interessenkonflikt-Erklärung

Konkurrierende Interessen: Die Autoren haben erklärt, dass keine konkurrierenden Interessen bestehen.

Figuren

Fig 1. Grapheme-Color synesthesia in 6588 participants.

Fig 1. Grapheme-Color synesthesia in 6588 participants.

The letter-color pairings across the whole population are…

Fig 2. Prevalence of learned synesthesia in…

Fig 2. Prevalence of learned synesthesia in the sample.

Fig 3. Clustering analysis.

Fig 3. Clustering analysis.

9 clusters obtained by applying k-medoids algorithm to participants’ letter-color matching…

Fig 4. Synesthetes with learned matches are…

Fig 4. Synesthetes with learned matches are subject to the same influences as the larger…


SYNESTHESIA: A Must-Read Phenomenon

Growing up, music played a huge part in my life. Ranging from 70’s soft rock to 90’s hip-hop to the current mainstream trends, music ruled a huge part in my childhood. Although, I knew, that something was clearly different with me than the rest of the members of my family when it comes to “perceive” music. To others, it might simply mean to feel the melodies, tunes, and understand the lyrics subconsciously. To me, however, perceiving it meant literally.

I was 16, nearly 17, when I discovered that I had an unusual yet fascinating neurological condition which is most popularly known as “Synesthesia” that not only answered a lot of questions I had about my own perception but also helped to change it and use it for the greater goods. I was in my junior year of high school, when I found out during my choir practicing period, that when asked what color does your voice actually look like, I answered “Maroon” out loud without any hesitation. I didn’t realize that the question was meant to be a fun and humorous one. Nonetheless, my answer to the query was as serious as it could ever be back then, and it is still the same even now. However, it led me to wonder why no one took me seriously on it. Don’t others see colors when they hear melodies or even in their voices the same way I do? After that incident, followed by a series of few trips down to neurologists and cognitive psychologists, while doing my own research along, it was then clear to me what I actually had and what it meant that made me unique from everyone else around me.

SYNESTHESIA: An Introduction

Synesthesia, according to Psychology today, is basically a neurological condition in which stimulation of one sensory or cognitive pathway (for example, hearing) leads to automatic, involuntary experiences in a second sensory or cognitive pathway (such as vision). Simply to be put, when one sense is activated, another unrelated sense is activated at the same time. In my case, whenever I hear sounds, may it be in the form of someone’s voice or just a song, my secondary involuntary sense- that will be my vision- gets activated. However, it could range from objects such as letters, patterns, numbers, and even people’s names, while their involuntary sense reactions could be in the form of smell or taste (flavors).

Though much has not been discovered about this speculated “sixth sense”, researchers may agree to some sensory enhancement. Some scientists have even put forward the argument that people with synesthesia- also known as Synesthetes- are better at distinguishing smells along with colors than the rest of the population.

Synesthesia can enhance cognitive abilities such as memory and creativity, as it is much easier to make connections between these two concepts than the rest. It is believed that even renowned artists Vincent Van Gogh, Vladimir Nabakov, Billy Joel, and even Billie Eilish have synesthesia!

Synesthesia may be associative because when the thoughts and colors are projected into reality, the senses are linked and correlated in the mind of a human, or projective.

DIFFERENT TYPES OF SYNESTHESIA

So how common is synesthesia? Research say that about 3 to 5 percent of the population has been estimated to have synesthesia of any kind. And among those, women are more likely to be synesthetes than men.

It is to be noted that synesthesia ranges from person to person, and most of the time, they might also disagree when it comes to comparing their own perception. In simple words, if one synesthete thinks that they perceive the letter ‘L’ as the color green, another synesthete, however, might see it as blue. In addition to sight, certain synesthetes sense textures, hear sounds in reaction to smells or equate shape with tastes. Because any one of the senses may be involved in synesthesia, there can be as many as 60 to 80 subtypes. However, not all causes of synesthesia have been reported or investigated, and the cause remains unsettled. In this way, media related exposures take a lot of advantage of synesthesia-related multimodal mental imagery (ranging from novels and movies to cooking shows).

While in synesthesia, almost any combination of senses could be possible, according to psychology today, here are some of the common ones:

  • AUDITORY TEXTILE SYNESTHESIA: It happens when a sound (such as tingling on the back of one’s neck) triggers a similar bodily reaction.
  • CHROMESTHESIA: It happens when such sounds may cause you to see colors (like hearing someone’s voice).
  • GRAPHEME COLOR SYNESTHESIA: Develops when particular colors are paired with letters and numbers.
  • MIRROR TOUCH SYNESTHESIA: This phenomenon has been described as a kind of supercharged empathy: A person feels as though they’re being touched if they witness it happening to someone else. It can be benign—such as an observed advantage in recognizing facial expressions—or burdensome, as in the case of a neurologist who felt intense pressure in his chest when he saw a patient receiving CPR.
  • NUMBER FORM: Occurs when a mental map of numbers involuntarily appears whenever someone thinks of numbers.
  • ORDINAL LINGUISTIC PERSONIFICATION: This is a kind of synesthesia where ordered sequences (e.g., the days of the week) are associated with personalities or genders.
  • SPATIAL SEQUENCE SYNESTHESIA: Involves seeing numbers or numerical sequences as points in space (e.g., close or far away).

Among them all, Grapheme-color synesthesia is the most frequently seen example of synesthesia. Chromesthesia is also fairly common. I too am a part of those synesthetes that has chromesthesia.

Synesthetes can encounter some odd and convincing associations. For example, they may be able to taste letters (lexical-gustatory synesthesia) or have a clear spatial experience when thinking about time units (spatial time units/sequence-space synesthesia). SWIMMING STYLE SYNESTHESIA, or seeing colors while watching or thinking about a particular swim move, is often rare.

IS IT RELATED TO MENTAL ILLNESS?

No, synesthesia is neither a mental illness nor a disorder. Rather, you can say that this is a fresh way of understanding the world through a fusion of senses that is particularly unique to an individual. Synesthesia is, however, hereditary. Meaning it can be passed on from generation to generation. In my case, my chromesthesia was passed on by my grandmother to my mother and then from her to me.

BENEFITS:

As having synesthesia is not harmful to your brain or your senses, it is safe to say that there is no fear of any future distress. Although when it comes to its benefits, it is believed synesthetes have more vivid mental imagery as compared to non-synesthetes. Some might say it is because of its great relationship with the brain. There is also an increase in creative thinking, as it is found that synesthetes can form metaphors quite naturally.

FAZIT:

Synesthesia is a field that has not been quite broadly researched upon. Hence, not all of the researchers agree to all of the standards. Some might say it begins at birth, because a child’s brain is hyperconnected, and then as the child develops, the connections are cut or trimmed. Because of this, there is no clinical diagnosis for it, But it is possible to take tests such as the “THE SYNESTHESIA BATTERY” which evaluates the degree to which one makes connections between senses. Although, the relations have to be consistent to certainly have synesthesia. They should take place any time one of the two senses is invoked, over some time, and they should be unforgettable experiences: letters are associated with the same very particular shade of color every time they are read, and sounds often elicit the matching texture, even months later.

So tell me, do you have Synesthesia the way I do? What type is it? Do the other members of your family also have it? How many of you doubt that you might have it? Did you like my article? Do share your feedback. They are always welcomed!!


How Synesthesia Works

By the end of this article, you will probably think you have synesthesia in some form. At the very least, you will probably hope you do.

Synästhesie is a phenomenon where experiencing one sense (or cognitive pathway) results in the experience of another one. So you might "see" the letter B (typically uppercase and lowercase) as red or hear a word that makes you taste a certain flavor [source: Ramachandran and Hubbard]. Music, too, might be perceived as colorful, where a C note is maroon and F sharp is yellow -- it might change by octaves, too. Or maybe you see dates spatially -- Tuesday is always a yard or two to your right, a fixed position in space.

So have you found yourself already racking your brain, trying to decide if 8 is purple or the letter Q tastes like bananas?

If you really strongly understand any of these sensations, you might just be a synesthete. (Or synesthesiac, a term that doesn't exist but I think should.) And although for a long time, researchers thought synesthesia was incredibly rare, it turns out that just asking someone if they experience these symptoms isn't entirely accurate. A 2006 study that gave objective tests to subjects found that synesthesia was 88 times more likely than previously thought, and it affected 2-4 percent of the general population [source: Simner et al.].

Not every synesthete experience is the same, either in people or between different synesthetic forms. For example, a small 2005 study found that while grapheme-color synesthetes (those who perceive letters, numbers or words as colors) almost always associate a word with a color, many lexical-gustatory synesthetes (those who link words with a certain taste) don't have a particular association with every word [source: Ward et al.].

Different Forms of Synesthesia

As a general rule, synesthesia can occur between just about any combination of senses or cognitive pathways.

The most common type of synesthesia is grapheme-color. Graphemes (letters or numbers) take on certain colors to the synesthete. This is almost always uniform for each person, but not among synesthetes in general. For instance, one person with synesthesia could always see the letter A as red, but that doesn't mean all synesthetes will experience the same color. (Although there are some studies that show certain combinations appearing more among synesthetes -- including A as inherently red [source: Ramachandran and Hubbard].)

Another synesthesia that is reported is sound-to-color synesthesia. This could indicate a few different things it might mean that something as simple as a noise (a car horn, flushing toilet) takes on a color or shape in the mind's eye when it's heard. You might experience some sounds as a texture. Some lucky folks get to "see" music and associate a wide variety of musical notes with a rainbow of colors. Interestingly, a 2006 study did show that sound-to-color synesthetes associated a higher pitch to a lighter color -- which non-synesthetes also agreed on [source: Ward]. This led researchers to conclude that synesthesia might be using the same cross-modal pathways that most people use, rather than pathways special to the condition.

Next up is one of the rarer (and more delicious) forms of synesthesia, which is lexical-gustatory (or olfactory). This kind of synesthete might taste certain flavors (or even whole dishes or meals) based on a visual picture or word or sound. They might also associate smells with certain colors, or shapes -- let's say the smell of toast might be ochre. Some synesthetes even claim to taste the emotions of other people [source: Carlsen].

Some less common forms include mirror-touch synesthesia, which causes some people to experience a physical feeling when other people are touched (read Can people feel the pain of others? for more info on this particular twist). Ordinal-linguistic personification is where a person might give personality traits to individual items in ordinal lists. For instance, saying that the letter A appears egotistical, the letter B nurturing and the letter C brave -- it can happen with numbers, days of the week and so on. Number-form is where a person sees numbers as a very distinct map -- often, lower numbers (more commonly seen ones) are bunched up at one end (or the first 12 might imitate a clock face). They're not necessarily linear, but might curve in and out, or move up and down. However the map "looks," it stays uniform for the number-form synesthete.

So we got it: There are lots of synesthesia forms out there. But why in the world do they occur?

So if synesthetes see the number five as red, does that mean red means five to them? Nicht unbedingt. It seems that synesthesia is directional, meaning it only goes one way. If we were to just "evoke" the number five from red, it's less clear how it would behave -- would it be big? How would one "see" it? Our brain seems to have an easier time arousing the image of a red five than finding "five" in red, which makes scientists think synesthesia has to do with how senses (and not numbers) are mapped in our brain [source: Ramachandran and Hubbard].


“But what about blind people? Can people who are blind see if they had synesthesia?”

One of my students in my most recent Introduction to Neuroscience class at DePaul University asked. If synesthesia is caused by some unusual, atypical wiring in the brain causing sense modalities to be activated in abnormal circumstances, can the visual cortex of a blind person become activated in the absence of receiving a visual input?

For people who lose their vision later in life, that is, past early childhood, their visual cortices have already developed much like that of a sighted person. During these early years when they had their vision, the light information from the eyes and optic tract that enter into the brain causes the visual cortical neurons to be wired similarly to that of a sighted person. The critical period, or time window for which it is important to get those signals, is probably only in the first few years of life for humans. Meaning, if a person is able to see during this formative period, the brain has already wired itself to gain visual information, and so these people are then able to interpret visual information even if they lose their eyesight later.

And so, it might be expected that late-blind individuals report some sorts of visual experiences when their synesthesia is triggered. One study described a handful of individuals who lost their vision due to a variety of conditions, ranging from traumatic injury to glaucoma. In the six cases described in the study, patients all observed some type of color-related synesthesia on receiving a stimulus, whether it be words, letters, or concepts. One of the individuals studied, Patient JF, would see rectangles of colors when thinking about a day of the week, even though he hasn’t been able to perceive color for 10 years. His color blindness was so severe, that he couldn’t tell you if a room were illuminated or not. A different late-blind person even reported that particular combinations of Braille dots, which collectively represent a letter, triggered the sensation of color: a nearly-perfect correlate of the oh-so-common grapheme-color synesthesia that is reported in as high as 60% of sighted synesthetes! 3

Now, what about if a person had never experience vision at all? Would they still see some sort of visual cortex activity in their synesthetic experiences? Researchers from the University of Bath in the UK conducted a study on a congenitally blind man who lost his eyesight during birth. He was not born a synesthete, but only experienced the crossing of sense modalities after taking LSD. In seinen Worten:

Sound, touch and smell were experienced at the same time, whenever I took any drug, but it was always the sounds that played a big, big part. Probably the most important part during all of my trip experiences. I guess my auditory experiences just did it for me!”4

Although imaging studies were not conducted on the patient’s brain, I predict that areas of his visual cortex would show increased activation. For congenitally blind individuals, the visual cortex may encode non-visual stimuli. In particular, the occipital lobe may carry information related to sound - this phenomenon has been demonstrated among blind individuals who use echolocation as a means of navigation.5 And in this case, the person is not experiencing sight, but is still perceiving visual inputs - just not the same visual inputs that a sighted individual would experience.

There is another confounding variable that arises with studying congenitally blind synesthetes. People without knowledge of the visual system may also lack the language to describe vision. For describing shapes, they may be just as good as sighted individuals. Using the sense of touch, they have experienced rectangles and circles, and can likely explain these shapes even without ever using their eyes. But blind individuals are missing the concept of colors. For sighted individuals, color words are nearly universal. 490 nm wavelength light is almost always called a shade of blue, while 700 nm wavelength light is always some kind of red. People who have never experienced color vision will have no concept of these colors, and would therefore have a difficult time explaining them even if their synesthesia allowed for perception of colors. Because they are missing the semantic framework related to color vision, self report becomes almost impossible.

At the end, it comes down to the definition of “see.” For sighted people, or for people with knowledge of vision such as a person who loses their vision late in life, seeing implies a use of the eyes. But for people who have been blind since birth, their capacity to “see” may rely on the use of different senses.


Methoden

6588 synesthetes provided demographic information and performed tasks online at www.synesthete.org. Participants checked a box agreeing to the use of their data (excluding personal information) before beginning the tasks. The study and method of consent were both approved by the Baylor College of Medicine IRB (protocol number: H-20366). Participants were not actively recruited to the study, but instead discovered the Synesthesia Battery online, through a combination of searches, word of mouth, and citations to the battery in the literature. The battery includes two measures designed to verify participants’ synesthesia [1]. One measure is the consistency of letter-color matches, computed as the city-block distance in RGB space between different color matches for each letter. Each letter is matched 3 times, with the letters presented in random order. The distance is summed across the 3 matches per letter, and averaged across the 26 letters. The score expected from a uniform random selection of RGB values is 3. To be classified as a synesthete, a subject must have a mean distance of less than 1 [1]. In our population of 6588 synesthetes, all subjects had a distance measure of 1 or less, with a median distance of 0.676 (95% CI = .670–.682 all reported confidence intervals were obtained using bootstrapping). The second metric is accuracy in a speeded congruency test, in which participants are shown letters with a color that is the same or different from their previous matches. The median accuracy in the sample was 90.32% (95% CI = 90.28–90.63)

For our analyses, we converted each RGB triplet from our data sample to one of the 11 Berlin and Kay basic color labels (black, gray, white, red, orange, brown, yellow, green, blue, purple, pink) [16]. To create the conversion from RGB to labels, we down-sampled the 255 x 255 x 255 RGB space to 9x9x12. One of the authors (NW) assigned a color label to each of the 972 points in the RGB grid. RGB values from the participant data were then transformed to labels by interpolating to the geometrically nearest point in the down-sampled RGB space and taking the corresponding label. If participants did not generate a color match for a particular letter, that letter was assigned a ‘no match’ label.


Forms of Synesthesia

Synesthesia comes in various forms, but one of the most common forms is known as grapheme-color synesthesia, which simply means that individual symbols for numbers and letters of the alphabet, known as graphemes, are viewed by the synesthete as having color&mdashand sometimes even texture, shape, or gender. Therefore, a Grapheme-Color synesthete might view the letter “G” as being tall and lanky, having the color blue, and being male&mdashalong with other possible attributes. And many other symptoms exist.

One such synesthete with this ability is a man by the name of Daniel Tammet. His condition allows him to “learn a language fluently in a week, memorize 22,500 digits of pi, and remember every book he’s ever read” according to a Harvard Brain article. 2 Patricia Duffy related one of her experiences as a synesthete child, “I realized that to make an ‘R’ all I had to do was first write a ‘P’ and then draw a line down from its loop. And I was so surprised that I could turn a yellow letter into an orange letter just by adding a line.” 3

Other forms of Synesthesia include Number Form Synesthesia, which allows some to actually map out mathematical problems as shapes, and Sound-Color Synesthesia, which causes the synesthete to not only hear a symphony, but to also experience an automatic light show accompanying it. Lexical Gustatory Synesthesia is quite fascinating as it allows the synesthete to associate taste with spoken language so that words can literally leave a bad taste in your mouth.

Any two senses can be paired together. And this only expands the potential for enjoyment for the person, as they can now experience not one, but two dimensions of sensation simultaneously. In fact, some synesthetes look for not only good taste combinations when shopping for groceries, but also color combinations produced by these foods.


Synesthesia – A Blessing And A Curse

Ever wonder what photosynthesis tastes like? Ever wonder what color the letter “E” is? What if you could see sound? What if words had a taste? People with synesthesia can answer these questions!

Synesthesia (sin – es – thee – sha) is a neurological phenomenon that is hypothesized to develop when a child is being introduced to new concepts such as the understanding of colors and words. Common forms are grapheme-color synesthesia and Chromesthesia, while more rare forms are Mirror-Touch synesthesia and Lexical-gustatory synesthesia.

Grapheme-color synesthesia is one of the most common forms of synesthesia, where certain letters and numbers (graphemes) are stated to be faintly shaded, or tinged, with color. It’s a more concrete version of associating certain colors with characters, although not everyone with grapheme-color synesthesia see letters and numbers as the same color. For example, one person could see the letter “A” as red, while another person could see it as yellow!

Speaking of colors, Chromesthesia is another common form of synesthesia involving color. In this case, certain sounds trigger someone to see a certain color. According to Richard Cytowic, an American neurologist who studied synesthesia(Look him up!), Chromesthesia is sort of like seeing a fireworks show. Sounds like voices, dishes crashing, and car horns may trigger “blasts” of colors. Chromesthesia is an advantage to some people, like musicians, because they can “see sound”.

A rare form of synesthesia is Mirror─Touch synesthesia. This case is the most interesting in my opinion an individual can feel the sensations of an observed person, like touch. An example might be someone with Mirror-Touch synesthesia observing someone getting tapped on the shoulder. They too will feel a tap on their own shoulder, despite no one actually touching them!

Lexical-gustatory synesthesia is one of the rarer and most amazing types of synesthesia. This branch refers to tasting a certain thing when hearing a certain word! That’s right, people with lexical-gustatory synesthesia can taste words they hear. An example may be if they hear the word “jail”-some people with lexical-gustatory synesthesia reported that they taste cold, hard bacon when they hear the word. There is a documentary on this case of synesthesia, called “Derek Tastes of Earwax”, that refers to a man named James Wannerton who experiences tastes whenever he hears a name.

Synesthesia, of course, is more vast and interesting than just these four types. Much research has been done on this phenomenon over the years, and it would be impossible to cover all of them, some including spatial sequence and auditory-tactile synesthesia. If you want to learn more about it, you can just look up “synesthesia” in your browser, or check out these cool websites that cover the topic!


Synesthesia: What Causes Mix-Up Of Senses? (VIDEO)

Synesthesia is a fascinating neurological condition that causes an individual (proudly called a synesthete) to experience perceptual information through a sense modality that is unlinked to its source. This is a fancy way of saying that synesthetes may hear colors, smell noises, taste shapes, and even feel flavors. This experience is both involuntary and stable over time. Around 100 different types of synesthesia have been documented, and the condition affects nearly four percent of the general population. Synesthesia is thought to be an inherited trait affecting areas of the brain that communicate sensory information to one another.

To learn more about synesthesia, I reached out to Steffie Tomson. Not only does Steffie study synesthesia in the Neuroscience Department of Baylor College of Medicine, but she is also a synesthete. Steffie has grapheme-color synesthesia, which means that she perceives letters and numbers (and even days and weeks) as having very specific colors associated with them.

Do you think you may have synesthesia? You can take a test at synesthete.org to find out. And if you do, you can become an active participant in ongoing science that aims to shed light on this remarkable condition. Watch the video above and/or click below to learn more. And don't forget to leave a comment. Talk nerdy to me!

STEFFIE TOMSON: B is orange whether you say it to me or whether you show it to me. It's just B itself is orange like a banana is yellow. It just is, no matter how you say it.

CARA SANTA MARIA: Hi everybody. Cara Santa Maria here. And that's Steffie Tomson. She's a neuroscientist at Baylor College of Medicine. And she studies synesthesia, a perceptual condition that blurs the lines between sight, sound, touch, smell, and taste. Some synesthetes taste sounds. Others smell shapes. Steffie studies these types and one that's more personal. You see, she also has synesthesia. More specifically. she's a grapheme-color synesthete, meaning that when she sees numbers and letters, they're associated with highly specific colors.

NS: There are lots of types of synesthesias. So there's music-color synesthesia, there's pain-color, there's sound-to-taste synesthesia, there's many different pairings. I think there are about 100 types. So there are many different forms that come in all kinds of different flavors, I guess.

CSM: And some of those flavors are, well, not terribly appetizing.

NS: One synesthete that we know associates the name Eric with the taste of earwax. So he doesn't really like people named Eric because of that. So yeah, it can be any pairing really.

CSM: And if that isn't bizarre enough.

NS: There is a form of synesthesia that has been claimed where people associate colors with orgasm, so that's different. I've not studied that myself, but apparently that does exist.

CSM: Alright. Synesthesia affects an estimated 4% of the population, but many people who have it don't even realize it. In fact, Steffie didn't know she was a synesthete the whole time she was growing up.

NS: I first learned that I have synesthesia when I was an undergraduate at Rice and I was walking by a signpost or something and there was a flier that had 'synesthesia' spelled in big, all cap letters, and every single letter was a different color and all the colors were wrong. And so it kind of took me aback and I thought, well that's bizarre. Who would write that sign? And it turns out that it was actually my current mentor, my current boss right now, was advertising for his studies on synesthesia. And so I tore off one of the fliers and I called him and you know, turned out I had synesthesia which I never knew.

CSM: Synesthesia is thought to have a genetic component, since around 40% of synesthetes have a direct relative with the condition. And German scientists claim that even chimpanzees experience synesthesia. But Steffie and her major professor, Dr. David Eagleman, are studying the neural basis of synesthesia by peering into the brains of people who have it.

NS: We don't actually know what the brain of a synesthete looks just yet. There are several studies that have looked at the structural differences between synesthetes and controls, and there are some differences that come about. Namely in the fusiform gyrus as far as structurally concerned and that particular area is sort of in the occipital lobe in the back of your head. One thing that we have pretty regularly found in studies is that synesthetes, when you show them a number or a letter on a screen that's in black and white let's say, for synesthetes they have activity in the region of their brain that processes color when you show them these black and white numbers and letters, and several studies have found this now. I'm pretty confident in saying that synesthetes experience color in their brain when they're not actually seeing color.

CSM: Learning about the brains of synesthetes may shed light on how some of our most creative minds functioned. Synesthesia has been seen in musicians, artists, authors, mathematicians, and scientists. Did you know that Richard Feynman, one of the best-known physicists of the last century had synesthesia? In his memoir, he wrote: "When I see equations, I see the letters in colors - I don't know why. As I'm talking, I see vague pictures of Bessel functions. with light-tan j's, slightly violet-bluish n's, and dark brown x's flying around. And I wonder what the hell it must look like to the students." Do you associate letters with colors? Can you taste sounds or hear shapes? If so, you can be an active participant in the science that's being done right now.

NS: Our lab has developed a battery of tests to determine who has synesthesia and who doesn't, and it's located at synesthete.org, and anyone can go onto it and click that you have synesthesia and register, and then what it gives you is all of the numbers and letters you know with a color palette, of 16 million colors. And you can go and click which color you have for which number and letter. And so if you're curious if you have synesthesia you should definitely go visit the website at synesthete.org.

CSM: I took the test, and it turns out that my world is pretty black and white. Is yours full of rich, synesthetic associations? Tell me your story by reaching out to me on Twitter, Facebook, or leave your comments right here on the Huffington Post. Come on, talk nerdy to me!

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