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Erinnerungen ausgelöst durch alles

Erinnerungen ausgelöst durch alles

Ich habe diese Eigenschaft, Erinnerungen an jedes Ereignis, das etwas wichtiger ist als die alltägliche Routine, mit scheinbar allem zu verknüpfen, was zu dieser Zeit und an diesem Ort existiert oder passiert.

Wenn Sie zum Beispiel mit jemandem über etwas Wichtiges sprechen, während Sie fernsehen, wird diese Erinnerung mit der Sendung verknüpft, die im Fernsehen läuft, und sie wird jedes Mal unfreiwillig zurückgerufen, wenn dieselbe Sendung angesehen wird.

Eine Handlung mit einem bestimmten Gefühl wie Angst, Glück, Hass oder Hoffnungslosigkeit zu tun, würde diese Handlung mit diesem Gefühl verbinden und die Handlung würde dieses Gefühl immer wieder auslösen.

Das Umgekehrte gilt ebenso wie begin extrem glücklich erinnert dich plötzlich an eine bestimmte Person oder ein Ereignis

Ähnliche Verbindungen mit Gefühlen und Erinnerungen können mit vielen Dingen wie Geruch, Wetter, Temperatur und sogar Farbe hergestellt werden.

Ist das ziemlich üblich? und wird dies in den Kognitionswissenschaften anerkannt? da ich noch jemanden mit ähnlichen erfahrungen kennengelernt habe.


Falsche Erinnerungen: So glaubwürdig wie die Realität?

4. Dezember 2000 -- Haben Sie heute Morgen Ihre Medikamente eingenommen? Oder hast du dir das nur eingebildet? Die Mysterien der Erinnerung und ihrer Verarbeitung im Gehirn erstrecken sich auf ernstere Fragen über umstrittene Erinnerungen an Kindheitsmissbrauch oder Traumata, an die sich Patienten, die eine Therapie suchen, erinnern. Waren die Ereignisse real oder nur eingebildet?

In den letzten Jahren wurde die medizinische Fachwelt zunehmend auf ein Phänomen aufmerksam, das als "False-Gedächtnis-Syndrom" bekannt ist, bei dem Menschen durch eine Therapie davon überzeugt werden, dass sie als Kinder sexuell missbraucht wurden. In diesen Fällen – die vor allem bei Frauen vorkommen – sind die Erinnerungen an Missbrauch zwar lebhaft, aber falsch, hervorgerufen durch Suggestion in der Therapie. Diese unglückliche, aber seltene Nebenwirkung der Therapie kann Familien auseinanderreißen und Therapeuten verwirrt und verwirrt zurücklassen, was sie tun sollen.

Nun hat eine neue Laborforschung, die die Gehirnaktivität während des Erinnerungsprozesses misst, Ergebnisse geliefert, die Wissenschaftlern helfen können, besser zu verstehen, wie das Gehirn falsche Erinnerungen erzeugt. Insbesondere scheint das Gehirn solche Ereignisse oder Bilder, die mehr visuelle Details aufweisen, als real aufzuzeichnen, sagt Kenneth Paller, PhD, außerordentlicher Professor für Psychologie am Neuroscience Institute und der Abteilung für Psychologie der Northwestern University in Chicago.

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Und der Grad der visuellen Details kann mit einem Test gemessen werden, der die Menge der Gehirnaktivität überwacht, die in dem Teil des Gehirns stattfindet, von dem angenommen wird, dass er mit der visuellen Wahrnehmung zusammenhängt, sagt Paller.

Durch Anbringen von Elektroden am Hinterkopf maßen Paller und Kollegen die Gehirnaktivität, wenn Probanden versuchten, sich an ein Objekt zu erinnern, von dem sie ein tatsächliches Bild gezeigt hatten, sowie an Objekte, die sie hatten nicht ein Bild von ihnen gezeigt wurde, aber nur gebeten worden war, sich in ihren Köpfen vorzustellen.

In einigen Fällen erinnerten sich die Leute fälschlicherweise daran, dass ihnen ein Bild des Objekts gezeigt wurde, obwohl dies in Wirklichkeit nicht der Fall war. In diesen Fällen war die Aktivität erhöht. Und noch mehr Aktivität wurde beim Recall gemessen, wenn ihnen tatsächlich ein Bild des Objekts gezeigt worden war, sagt Paller.

Was es bedeutet, ist, dass je mehr visuelle Details ein Gedächtnis hat, desto wahrscheinlicher ist es, dass es als echt erinnert wird – selbst wenn es nicht echt ist, sagt Paller zu WebMD. "Je visueller Ihr Gedächtnis ist, desto wahrscheinlicher werden Sie es einem tatsächlichen Ereignis zuschreiben."

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Paller ist jedoch vorsichtig, seine Laborergebnisse auf Kontroversen um das "False Memory Syndrom" auszudehnen. Er stellt jedoch fest, dass frühere Arbeiten gezeigt haben, dass falsche Erinnerungen induziert werden können. Und seine eigenen Forschungen geben einen Einblick – durch die Messung der Gehirnaktivität – wie das passieren könnte, sagt er.

"Wir lernen einige der Mechanismen kennen, die im Labor zu falschen Erinnerungen führen können, und sie können in einigen Situationen im wirklichen Leben zu falschen Erinnerungen führen, aber wir möchten nicht folgern, dass dies immer der Mechanismus bei falschen Erinnerungen ist. “, erzählt er WebMD. "Wir haben keine Möglichkeit festzustellen, ob jemand ein wahres oder falsches Gedächtnis hat."

Und er stellt fest, dass die Lebendigkeit zwar das gemeinsame Merkmal sowohl falscher als auch genau erinnerter Bilder und Ereignisse zu sein scheint, der Grad der Lebendigkeit jedoch in beiden Fällen von Person zu Person variieren kann. "Manche falsche Erinnerungen sind ziemlich lebendig, und einige echte Erinnerungen sind nicht so lebendig", sagt Paller.

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Kathleen McDermott, PhD, wissenschaftliche Assistenzprofessorin an der Washington University in St. Louis, stellt fest, dass wahre und falsche Erinnerungen auf Gehirnebene unterschieden werden können. „Manchmal kann man Unterschiede erkennen, die zeigen, dass wahre Erinnerungen mehr Wahrnehmungsdetails enthalten als falsche Erinnerungen“, sagt sie. McDermott war nicht an der Studie beteiligt.

Einige möchten versuchen, die Methode zu verfeinern, um eine Art Lügendetektortest zu entwickeln oder um den Wahrheitsgehalt von Vorwürfen von Kindesmissbrauch oder Traumata zu ermitteln. McDermott sagt jedoch, dass diese Bemühungen wahrscheinlich in absehbarer Zeit keine Früchte tragen werden.

Die Fähigkeit, zwischen wahren und falschen Erinnerungen zu unterscheiden, ist mittlerweile nur noch durchschnittlich nach Prüfung zu erreichen viele Erinnerungen. Die Strategie könne nicht angewendet werden, um festzustellen, ob einzelne Erinnerungen wahr oder falsch sind, sagt sie.

McDermott sagt jedoch, dass die Studie zu einer wachsenden Zahl von Beweisen beiträgt, die zeigen, dass eine starke Überzeugung von der Realität einer Erinnerung nicht – zumindest wissenschaftlich – darauf hindeutet, dass die Erinnerung echt ist. "In einem Gerichtssaal ist eines der überzeugendsten Beweismittel normalerweise, wenn jemand aufsteht und sagt, dass er sich daran erinnert, dass jemand ihm etwas getan hat", sagt sie WebMD. "Aber dieses zwingende Gefühl bedeutet nicht, dass es passiert ist."

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Und McDermott sagt, dass ihre eigenen Forschungen gezeigt haben, dass Menschen in bestimmten Situationen zuverlässig vorhergesagt werden können, dass sie sich an etwas als real falsch erinnern, wenn sie durch beharrliche Imagination induziert werden.

Daniel Schacter, PhD, Vorsitzender der Abteilung für Psychologie an der Harvard University, sagt, Pallers Arbeit gebe einen ersten Einblick in das, was passiert, wenn das Gehirn eine Erinnerung erzeugt.

"Zu der Zeit [eine Erinnerung wird erstellt] passiert etwas im Gehirn, das es uns ermöglicht, echte und eingebildete Ereignisse zu verwechseln", sagt Schacter, der Pallers Studie für WebMD überprüft hat.

Sowohl Schacter als auch Paller stellen fest, dass noch viel zu lernen ist, einschließlich der genauen Regionen des Gehirns, die an der Erzeugung echter und falscher Erinnerungen beteiligt sind. "Wir würden gerne wissen, ob wir andere Messungen der Gehirnaktivität verwenden können, um genau zu bestimmen, wo etwas passiert", sagt Paller. "Vielleicht kann uns das mehr darüber sagen, wie falsche Erinnerungen entstehen."


Was passiert im Gehirn, wenn Sie einen Erinnerungs-Flashback haben?

Was ist die Wissenschaft hinter Flashbacks? erschien ursprünglich auf Quora: der Ort, um Wissen zu erwerben und zu teilen, Menschen zu befähigen, von anderen zu lernen und die Welt besser zu verstehen.

Antwort von Natalie Engelbrecht, registrierte Psychotherapeutin, auf Quora:

Was ist die Wissenschaft hinter Flashbacks?

„PTSD ist nicht die Person, die sich weigert, die Vergangenheit loszulassen, sondern die Vergangenheit, die sich weigert, die Person loszulassen.“

Es gibt Wunden, die sich nie am Körper zeigen, sie sind tiefer und verletzender als alles, was blutet.

Ein Trauma führt dazu, dass die Amygdala die Angstreaktion verstärkt, sich aber weniger genau an Elemente im Gedächtnis erinnert, während der Hippocampus herunterreguliert wurde und die Assoziationen im Gedächtnis verringert. Grundsätzlich kodiert die Amygdala bestimmte Elemente im Gedächtnis als Auslöser und der Hippocampus integriert die verschiedenen Elemente nicht in das Gedächtnis.

Wenn ein Trauma passiert, ändert sich die Art und Weise, wie sich der Geist an ein Ereignis erinnert. Diese Gedächtnisstörungen können unwillkürliche Erinnerungen erzeugen, die ins Bewusstsein treten und die Person dazu veranlassen, das Ereignis erneut zu erleben. Diese werden als Flashbacks bezeichnet und treten bei PTSD und Complex PTSD auf.

Die Forschung hat festgestellt, dass eine belastende Erfahrung unterschiedliche Auswirkungen auf zwei Teile des Gehirns hat: die Amygdala und den Hippocampus. Bei traumatischen Ereignissen kodiert die Amygdala (beteiligt an Emotionen) stark das traumatische Gedächtnis, während der Hippocampus (beteiligt an der Speicherung neuer Erinnerungen) nur schwach aktiviert wird.

Normale Erinnerungen integrieren sich, indem sie sich vom Thalamus und der Amygdala des limbischen Systems zum Frontallappen sowie von der rechten Hemisphäre zur linken Hemisphäre bewegen. Dies ermöglicht die Verarbeitung und Integration von Speichern. Beim Trauma wird dieser Prozess unterbrochen und die Integration des Geschehenen findet nicht statt, wodurch die Erinnerung in der Zeit eingefroren und logisch nicht verstanden werden kann.

Der Hippocampus ist wichtig für die Assoziationsbildung, damit die verschiedenen Teile einer Erinnerung später als einzelnes Ereignis abgerufen werden können. Während die Amygdala an der Verarbeitung emotionaler Informationen und grundlegenden Reaktionen auf Dinge beteiligt ist, die mit Angst verbunden sind, wie zum Beispiel das Zurückweichen vor einer Schlange.

Ein Trauma bewirkt das Gegenteil. Stattdessen reguliert die Amygdala die zunehmende Angst hoch, während die Verarbeitung im Hippocampus verringert wird, was ihre Fähigkeit stört, Erinnerungen zu binden und zu einer einzigen Erinnerung zu verzerren.

Die Bildgebung des Gehirns zeigte, dass negative Erinnerungen eine erhöhte Aktivität in der Amygdala zeigten, jedoch wurde nicht daran erinnert, wie die Elemente in der Erinnerung zusammenpassen. Außerdem wurde die Aktivität im Hippocampus reduziert, wodurch Assoziationen reduziert wurden. Dies führt zu starken Erinnerungen an den negativen Inhalt eines Ereignisses, ohne dass der Kontext des Ereignisses kodiert wird. Dies führt dazu, dass der Auslöser in verschiedenen Situationen dieselbe Reaktion aktiviert, da das Gehirn nicht wissen kann, dass nicht dasselbe passiert.

Wenn beim Erinnern ein blaues Handtuch vorhanden war, aktiviert das Gehirn im Grunde die gleiche Abfolge von Ereignissen (als ob die Person in der Zeit zurückgekehrt wäre), wenn ein blaues Handtuch gesehen wird. Lassen Sie mich dies durch ein Beispiel aus meiner Vergangenheit erweitern.

Eine meiner traumatischen Erinnerungen spielte sich in einem VW Baby Blue Beetle ab, als ich fünf war. Wenn ich die Erinnerung zurückrufe, sehe ich Elemente als getrennt. Das beige Leder der Sitze, das babyblaue Auto, die Rotkäppchen-Puppe auf dem Sitz, die lange Auffahrt, die Garage, die Dunkelheit, ich laufe. Ich sehe die Erinnerung nicht als Ganzes. Jedes Element ist unabhängig. Bevor ich bedeutende Arbeit an meinem CPTSD geleistet hatte, konnte jedes dieser Elemente unabhängig einen Flashback aktivieren. Wenn ich eine Red Riding-Geschichte sehe, könnte ich mich in die Vergangenheit zurückversetzen und die gleiche Abfolge von Ereignissen aktivieren, als würde sie jetzt im Dunkeln laufen. Da meine linke Gehirnhälfte keinen Zugriff auf die Informationen hatte, konnte sie die Erinnerung nicht als etwas in der Vergangenheit liegendes verstehen. Die Erinnerung blieb in der rechten Gehirnhälfte, die besagte, dass das Ereignis jetzt passierte. Und weil das Gedächtnis keinen Zugang zu meinem rechten Frontallappen hatte, konnte es nicht zu einem Ganzen verarbeitet werden, das eher ein Gedächtnis war als eine Reihe unabhängiger Elemente, die das Gedächtnis im Gehirn aktivieren könnten.

Diese Frage tauchte ursprünglich auf Quora auf – dem Ort, um Wissen zu sammeln und zu teilen, um Menschen zu befähigen, von anderen zu lernen und die Welt besser zu verstehen. Du kannst Quora auf Twitter, Facebook und Google+ folgen. Mehr Fragen:


Die Vergangenheit loslassen: Warum Erinnerungen mit der Zeit schmerzhaft bleiben

Wenn eine Erfahrung als Erinnerung aufgezeichnet wird, durchläuft sie die emotionalen und kognitiven Filter, Annahmen und Interpretationen der Person. Dies ist einer der Gründe, warum verschiedene Menschen ganz unterschiedliche Erinnerungen an dasselbe Ereignis haben können.

Als Aufzeichnungen sind Erinnerungen kein großes Problem, auch wenn sie die Erfahrung nicht genau widerspiegeln. Es ist die emotionale Ladung einer Erinnerung, die sie so stark macht.

Zum Beispiel erzeugen Ereignisse, die keine besonderen Emotionen hervorrufen (vorbei an Fremden auf der Straße), keine nennenswerten Erinnerungen. Wenn ein Ereignis jedoch Schaden, Schmerz, Leid, Wut oder andere starke Gefühle mit sich bringt, werden die Erinnerung und die damit verbundenen Gefühle als Einheit gespeichert.

Die emotionale Aufladung einer Erinnerung kommt hauptsächlich von den Geschichten, die wir uns über eine schwierige Erfahrung erzählen. Eine Person könnte sagen, Nun, es ist passiert und obwohl es mich verletzt hat, kann ich jetzt viel dagegen tun. Besser weitermachen und mit der neuen Situation umgehen. Eine andere Person am anderen Ende des Spektrums könnte sagen: Es ist eine Katastrophe, ich bin total am Boden zerstört und werde mich nie davon erholen.

Welche Auswirkungen werden ihre Erinnerungen auf ihr Leben haben? Keiner der beiden wird wahrscheinlich vergessen, was passiert ist. Aber für den einen wird es die Tatsachenaufzeichnung einer schwierigen Zeit sein, während es für den anderen genauso emotional aufgeladen bleiben wird wie das tatsächliche Erlebnis und sie im Leiden gefangen halten.

Erinnerungen sind nicht fixiert

Erinnerungen sind wie Video- und Audioaufnahmen, die modifiziert, verbessert, lauter oder leiser abgespielt, neu arrangiert, bearbeitet, mit Spezialeffekten hinzugefügt und in neuen Versionen neu aufgelegt werden können. Die Fakten eines Ereignisses können nicht geändert werden, aber die emotionale Ladung einer schmerzhaften Erinnerung kann &lsquobearbeitet&rsquo werden, indem Sie sich den damit verbundenen Emotionen stellen und die Geschichten, die Sie sich über das Ereignis erzählen, ändern.

Manche Leute brauchen Zeit, um in den richtigen Headspace zu kommen, bevor sie sich mit den Dingen befassen können. Vielleicht haben Sie jemanden sagen hören, Damit kann ich jetzt umgehen oder, Ich bin nicht bereit, mich dem zu stellen. Es ist sinnvoll, den eigenen Fortschritt selbst in die Hand zu nehmen, auch wenn es eine vorübergehende Abschaltung bedeutet.

Aber wenn Vermeidung tief verwurzelt ist und durch selbstzerstörerisches Verhalten aufrechterhalten wird, muss die emotionale Dunkelheit einer Erinnerung transformiert werden. Anstatt zu versuchen, der Erinnerung und dem damit verbundenen Schmerz zu entfliehen, muss ein Licht darauf gestrahlt werden, bis die emotionale Ladung verfliegt und eine ruhigere Erinnerung an das Erlebte möglich ist.

Entschärfe schmerzhafte Erinnerungen

Achten Sie auf Ihren inneren Zustand, wenn Sie eine der folgenden Strategien anwenden. Vorübergehendes Unbehagen und Stress können unvermeidlich sein, aber normalerweise verschwinden sie, wenn Sie bei dem Gefühl bleiben, es erfahren und anerkennen, anstatt es zu bekämpfen oder zu unterdrücken. Wenn Sie jedoch in eine solche Verzweiflung geraten, dass Ihre eigenen Bewältigungsfähigkeiten überfordert sind, fahren Sie nicht fort. Möglicherweise ist professionelle Hilfe erforderlich.

Wenn Sie fortfahren möchten, tun Sie dies zu einem Zeitpunkt und an einem Ort, der Privatsphäre ohne Ablenkungen ermöglicht. Manche Menschen gehen an einen Ort von Bedeutung im ursprünglichen schmerzhaften Ereignis, das die Emotionen auslöst, die mit ihrer Erinnerung verbunden sind. Mach es auf deine Art &ndash was auch immer das ist. Gehen Sie in einem für Sie angenehmen Tempo vor und nehmen Sie sich nach Bedarf eine Auszeit von Ihrer inneren Arbeit.

Arbeite mit dem Körper

Bei dieser Technik sprechen Sie die Erinnerung und ihre emotionale Ladung nicht direkt an. Sie arbeiten indirekt über den Körper. Die Erinnerung bleibt erhalten, aber die Reaktion Ihres Körpers auf die Erinnerung kann geändert werden.

Rufen Sie die Erinnerung zurück. Fühle die Stelle in deinem Körper, an der dich diese Erinnerung am meisten beeinflusst. Konzentrieren Sie sich auf diesen Teil, lassen Sie ihn weich werden und atmen Sie sanft ein, bis die Spannung oder das Unbehagen nachlässt. Wenn sich dieser Teil besser anfühlt, stimmen Sie sich wieder auf die Erinnerung ein und finden Sie einen anderen Ort, an dem die Erinnerung Ihren Körper beeinflusst. Wiederholen Sie dies so oft wie nötig. Der Vorgang ist abgeschlossen, wenn Sie die Erinnerung ruhig abrufen können oder sie jetzt weit weg scheint.

Sehen Sie sich einen Film der Veranstaltung an

Diese Strategie nutzt Vorstellungskraft und Visualisierung. Wenn Ihnen das schwerfällt, tun Sie es in Gedanken. Wenn Sie bereit sind, schließen Sie die Augen und stellen Sie sich vor (denken Sie), sich selbst in einem Film zu sehen. Sehen (denken) Sie sich selbst, als ob Sie in einer Situation vor dem traumatischen Erlebnis sicher und in Ordnung auf einem Bildschirm auftreten würden. Dann starten Sie den Film der Veranstaltung so, wie Sie ihn in Erinnerung haben. Sehen Sie, was passiert ist, wie Sie und andere Menschen sich verhalten haben und alles andere, was Sie tief berührt hat.

Du könntest weinen oder andere intensive Emotionen verspüren. Lassen Sie sie in Ruhe, aber lassen Sie sich nicht in sie hineinziehen. Setzen Sie sich einfach hin und beobachten Sie, wie sich alles auf dem Bildschirm entfaltet. Stellen Sie sich am Ende vor (denken Sie), dass der Film mit sehr hoher Geschwindigkeit zum sicheren Ausgangspunkt zurückgespult wird, d. h. in die Situation zurückkehren, in der es Ihnen gut ging. Lassen Sie Ihre Emotionen ruhen und erkennen Sie, dass das Ereignis nicht alles zerstört hat. Du hast jetzt und vor dir noch ein Leben. Sie mögen anders sein als vor der Erfahrung, aber Sie sind in Ordnung.

Erzähl deine Geschichte

Tagebuch zu führen, ein Buch zu schreiben, Vorträge zu halten und Workshops zu präsentieren, kann schmerzhafte Erinnerungen neutralisieren und eine kathartische Wirkung auf das Leben des Geschichtenerzählers haben.

Letzte Worte

Es gibt andere Möglichkeiten, mit Erinnerungen zu arbeiten. Wie konnten Sie Ihre schmerzhaften Erinnerungen vermindern? Oder würde eine der oben genannten Strategien für Sie funktionieren?


Was ist Gedächtnis?

Die Neurowissenschaften, die Erforschung des menschlichen Nervensystems, zu dem auch das Gehirn gehört, reichen bis ins 18. Jahrhundert zurück. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass die Neuropsychologie, die spezifische Erforschung des Gehirns und seiner Funktionsweise, ihre Wurzeln in der Antike von Hippokrates (aus medizinischer Sicht) und Aristoteles (von philosophischer Seite) hat.

Seitdem kamen und gingen Hypothesen über den Geist und seine Funktionsweise. Die Faszination, die die Menschheit für das komplexeste Organ unseres Körpers hat, lässt sich jedoch kaum leugnen.

In unserem Gehirn steht die Funktion des Gedächtnisses – was es ist, wie es funktioniert und wie es verbessert werden kann – fast im Vordergrund unseres Wunsches, den vollen Umfang und die Fähigkeiten des menschlichen Geistes zu verstehen.

Heute können wir Gedächtnis klar als die Fähigkeit des Geistes definieren, Informationen sowohl zu speichern als auch zu erinnern – diese Informationen sind unsere Lebenserfahrungen. Darüber hinaus werden diese Erfahrungen oder gespeicherten Daten verwendet, um unser zukünftiges Handeln zu leiten und zu informieren.


Wenn Erinnerungen nie verblassen, kann die Vergangenheit die Gegenwart vergiften

Am 21. Februar aß Alexandra Wolff Steak, Kartoffelpüree und Brokkoli zum Abendessen. Später in der Nacht saß sie in ihrem Zimmer und verbrachte 20 Minuten damit, Bilder zu scannen InStyle Zeitschrift.

Sie erinnert sich an diese Dinge, genauso wie sie sich daran erinnert, dass sie am 2. August bei Target anhielt und Raisin Bran kaufte und am 17. April ein weißes Hemd mit Knöpfen trug und am 2. Oktober zu TGI Fridays ging und mit der Gastgeberin sprach. der schwarze Lederschuhe mit kleinen Schleifen trug.

Alexandra Wolff hat ein so genanntes höchst überlegenes autobiografisches Gedächtnis. Sie ist eine von nur 55 Menschen in den USA, die mit dieser Fähigkeit identifiziert wurden. All diese Menschen können sich an Details aus ihrem Leben erinnern, an die sich der Rest von uns nicht erinnern kann: die Fremden, die ihnen auf der Straße begegnen, das Erste, was sie vor sieben Monaten beim Aufwachen sahen.

Und obwohl nicht klar ist, warum die Gehirne von Menschen mit HSAM tun können, was sie tun, ist klar, dass ihnen diese Fähigkeit einen Zugang zur Vergangenheit ermöglicht, der sich grundlegend von Ihnen und mir unterscheidet.

Denkt man an 2013, fallen wohl nur eine Handvoll Erinnerungen auf. Der Alltag ist verschwommen.

Wir vergessen die meiste Zeit unseres Lebens.

Alexandra Wolff sagt, sie sei versucht, rund um die Uhr in der Vergangenheit zu leben. Mit freundlicher Genehmigung von Alexandra Wolff Bildunterschrift ausblenden

Aber Alexandra sagt, dass es für sie eine fast körperliche Erfahrung ist, sich selbst an eine belanglose Reise nach Target zu erinnern. Sie sagt, sie sieht, was sie an diesem Tag gesehen hat, hört, was sie gehört hat, und fühlt emotional, was sie damals gefühlt hat.

"Bis zu Magenbeschwerden oder Kopfschmerzen", sagt sie. "Es ist fast wie eine Zeitreise."

Aber die Unfähigkeit zu vergessen kann die Beziehung zur Gegenwart beeinträchtigen, sagen Menschen mit dieser Form des Gedächtnisses.

Alexandra ist 22 und lebt mit ihrer Mutter in einem langen Backstein-Ranchhaus im Süden von Maryland. Sie hat dunkles Haar und schön ausbalancierte Gesichtszüge, ist aber nicht wirklich datiert und scheint nur wenige der Sorgen der meisten 22-Jährigen zu haben. Sie macht ihr Gedächtnis dafür verantwortlich und sagt, dass es sie von anderen Menschen in ihrem Alter unterscheidet, weil sie nicht verstehen können, warum sie sich so auf Dinge konzentriert, die bereits passiert sind.

Alexandra ist oft frustriert von ihrer Beschäftigung mit der Vergangenheit. "Es scheint, als würdest du an allem festhalten und es scheint, als ob du die ganze Zeit nur in der Vergangenheit feststeckst", sagt sie.

Es stört sie wirklich. Zum einen, sagt Alexandra, gibt es in ihrem Leben keine frischen Tage, keine sauberen Schiefertafeln ohne Assoziation. Jeden Morgen, wenn sie aufwacht, wälzen sich Details dieses Datums aus den Jahren zuvor durch ihren Kopf, Details, die den neuen Tag, an dem sie sich befindet, tiefgreifend beeinflussen können.

Der Tag vor unserem Gespräch war zum Beispiel ein Tag, an dem sie vor Jahren in der Mittelschule in einer ihrer Klassen von einem Jungen gemobbt wurde.

"Ich habe es niemandem gegenüber erwähnt", sagt sie, "aber ich meine, ich habe immer noch im Hinterkopf darüber nachgedacht und darüber nachgedacht. Es hat etwas von meinem Selbstvertrauen zerstört."

Weil die Vergangenheit so direkt da ist, so verfügbar, findet sie, dass es schwer ist, sich nicht in die Vergangenheit zurückzuziehen, wenn die Gegenwart überwältigend wird.

Schüsse - Gesundheitsnachrichten

Gehirnzellen 'Geotag'-Erinnerungen, um zwischenzuspeichern, was passiert ist – und wo

Obwohl sie erst 22 Jahre alt ist, sagt sie, dass sie viel Zeit mit geschlossenen Augen in ihrem Zimmer verbringt und die Vergangenheit in Gedanken durchlebt, besonders diesen Tag vor einem Jahrzehnt.

Es war der 8. Juli 2004. Sie verbrachte diesen Tag im Badeanzug an einem Pool, lachte und spielte mit ihrer 10-jährigen Cousine. Sie aßen Makkaroni und Käse und schwammen. Es war eine einfache, unschuldige Zeit.

Sie sagt, dass sie diesen Tag wahrscheinlich viermal die Woche in Gedanken durchgeht. Sie schätzt, dass sie in den letzten Jahren wahrscheinlich fast 2.000 Stunden damit verbracht hat, diesen einen Tag noch einmal zu erleben.

"Ich meine, ich sage definitiv, es ist eine große Versuchung. Ich könnte, wenn ich nicht den ganzen Tag etwas zu tun hätte, könnte ich wahrscheinlich rund um die Uhr in der Vergangenheit leben."

Wissenschaftler glauben, dass es einen Grund gibt, warum wir vergessen.

"Forscher glauben seit langem, dass Vergessen adaptiv ist", sagt James McGaugh, Neurobiologe der University of California, Irvine, der als erster ein hoch überlegenes autobiografisches Gedächtnis dokumentierte.

13.7: Kosmos und Kultur

Können wir die Gefahren des Spiels mit dem Gedächtnis vorhersehen?

McGaugh hat HSAM zufällig entdeckt. Er bekam aus heiterem Himmel eine E-Mail von einer Frau namens Jill Price, die sagte, sie habe ein ernsthaftes Gedächtnisproblem: Sie konnte nichts vergessen, und wie Alexandra störte sie das.

"Die Emotionen, die durch die Erinnerung an schlimme Dinge hervorgerufen wurden, beunruhigten sie", sagt McGaugh.

Und so fing McGaugh an, zuerst Price und dann andere Leute mit dieser Art von Gedächtnis zu studieren. Er fand schließlich heraus, dass es Unterschiede im Gehirn von Menschen mit HSAM gibt, obwohl nicht klar ist, ob die Unterschiede die Ursache oder die Folge dieser Fähigkeit sind.

Aber es ist klar, dass gerade dieses Thema des Vergessens anders ist. Wenn Sie sich daran erinnern würden, was Ihnen heute Morgen passiert ist, würden Sie sich ungefähr an die gleiche Menge erinnern wie jemand wie Alexandra. Aber wenn man sie in drei Monaten nach heute Morgen fragt, wäre es für dich wahrscheinlich weg, während sie für sie genauso frisch ist wie für dich heute.

"Es ist also nicht so, dass sie hervorragende Lerner sind", sagt McGaugh, "sondern, dass sie sehr schlecht im Vergessen sind."

Die emotionalen Auswirkungen, wenn man nicht vergessen kann, sind nicht klar, sagt McGaugh. Niemand, einschließlich McGaugh, hat es studiert. Seiner Meinung nach gibt es Variationen in der Gruppe der 55.

"Die Auswirkungen dieser Fähigkeit hängen von den Erfahrungen ab, die die Menschen in der Vergangenheit gemacht haben, sowie von ihren gegenwärtigen Umständen", sagt er.

Schüsse - Gesundheitsnachrichten

Es stellte sich heraus, dass Ihre Kinder die Musik, die Sie gespielt haben, wirklich geliebt haben

Aber Bill Brown, eine andere Person bei HSAM, sagt, dass er mit den meisten Leuten in der Gruppe in Kontakt stand und dass jeder, mit dem er gesprochen hat, mit Depressionen zu kämpfen hat. Er sagt, dass nur sehr wenige von ihnen in der Lage waren, eine langfristige Ehe aufrechtzuerhalten – das Gerücht ist nur 2 von 55.

Brown selbst, obwohl ein ziemlich lustiger Kerl, hat sich kürzlich von seiner Frau getrennt.

Und wenn man mit ihm spricht, bekommt man das Gefühl, dass der Unterschied in seinem Gedächtnis zu Missverständnissen in seinen Beziehungen geführt hat.

„Nur weil ich mich an etwas erinnere, das du falsch gemacht hast, heißt das nicht, dass ich es dir immer noch vorhalte“, sagt er. „Aber ich habe lange gebraucht, um zu erkennen, dass Leute ohne meine Fähigkeiten diese Unterscheidung wahrscheinlich nicht verstehen. Denn schließlich wäre die Logik von der anderen Seite, wenn Sie es ansprechen: Sie müssen es immer noch vorhalten mich."

Dies sei in der Tat nicht der Fall, sagt er. "Es hat mehr damit zu tun, dass Sie in Ihren Geschäften ehrlich sind."

Was er schließlich erkannte, war, dass die meisten Leute, mit denen er spricht, so ehrlich sind, wie sie es können. "Sie erinnern sich einfach nicht unbedingt daran."

Brown sagt, es sei jetzt einfacher für ihn, weil er im Laufe der Zeit gelernt habe, mit den Erinnerungen umzugehen, sich nicht auf die schlechten Dinge zu konzentrieren und stattdessen sein Gedächtnis zu nutzen, um sich selbst zu unterhalten.

"Aber weißt du", sagt er, "das Leben ist hart, und es gibt so viel Schlimmes."


Inhalt

Die Bedingungen fotografisches Gedächtnis und fotografisches Gedächtnis werden häufig synonym verwendet, [1] aber sie werden auch unterschieden. [4] [5] Die Gelehrte Annette Kujawski Taylor erklärte: „Im eidetischen Gedächtnis hat eine Person einen fast getreuen mentalen Bild-Schnappschuss oder ein Foto eines Ereignisses in ihrem Gedächtnis. Das eidetische Gedächtnis ist jedoch nicht auf visuelle Aspekte des Gedächtnisses beschränkt und umfasst auditive Erinnerungen sowie verschiedene sensorische Aspekte über eine Reihe von Reizen, die mit einem visuellen Bild verbunden sind." [9] Autor Andrew Hudmon kommentierte: „Beispiele für Menschen mit einem fotografischen Gedächtnis sind selten. Eidetische Bilder sind die Fähigkeit, sich an ein Bild so detailliert, klar und genau zu erinnern, dass es so aussieht, als würde das Bild noch wahrgenommen . Es ist nicht perfekt, da es Verzerrungen und Hinzufügungen unterliegt (wie das episodische Gedächtnis) und die Vokalisierung das Gedächtnis stört." [6]

"Eidetiker", wie diejenigen, die diese Fähigkeit besitzen, genannt werden, berichten von einem lebhaften Nachbild, das im Gesichtsfeld verweilt, und ihre Augen scheinen über das Bild zu streichen, wie es beschrieben wird. [10] [11] Im Gegensatz zu gewöhnlichen mentalen Bildern werden eidetische Bilder nach außen projiziert und eher als „da draußen“ als im Kopf erlebt. Lebendigkeit und Stabilität des Bildes beginnen innerhalb von Minuten nach der Entfernung des visuellen Reizes zu verblassen. [3] Lilienfeldet al. erklärte: „Menschen mit eidetischem Gedächtnis können angeblich ein visuelles Bild mit solcher Klarheit im Kopf behalten, dass sie es perfekt oder fast perfekt beschreiben können. [12]

Im Gegensatz dazu kann das fotografische Gedächtnis als die Fähigkeit definiert werden, sich ohne die Visualisierung, die mit dem eidetischen Gedächtnis einhergeht, Seiten mit Text, Zahlen oder ähnlichem bis ins kleinste Detail abzurufen. [4] Es kann als die Fähigkeit beschrieben werden, sich eine Seite mit Informationen kurz anzusehen und sie dann perfekt aus dem Gedächtnis zu rezitieren. Diese Art von Fähigkeit wurde nie nachgewiesen und gilt als populärer Mythos. [5] [7]

Das eidetische Gedächtnis findet sich typischerweise nur bei kleinen Kindern, da es bei Erwachsenen praktisch nicht vorhanden ist. [5] [6] Hudmon erklärte: „Kinder besitzen weit mehr Fähigkeiten für bildhafte Bilder als Erwachsene, was darauf hindeutet, dass eine Entwicklungsänderung (wie der Erwerb von Sprachkenntnissen) das Potenzial für bildliche Bilder stören kann.“ [6] Eidetisches Gedächtnis wurde bei 2 bis 10 Prozent der Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren gefunden. Es wurde die Hypothese aufgestellt, dass der Spracherwerb und die verbalen Fähigkeiten älteren Kindern ermöglichen, abstrakter zu denken und sich daher weniger auf visuelle Gedächtnissysteme zu verlassen. Umfangreiche Forschungen haben es nicht geschafft, konsistente Korrelationen zwischen dem Vorhandensein eidetischer Bilder und jeglichen kognitiven, intellektuellen, neurologischen oder emotionalen Maßen nachzuweisen. [13]

Einige Erwachsene haben phänomenale Erinnerungen (nicht unbedingt an Bilder), aber ihre Fähigkeiten sind auch nicht mit ihrem Intelligenzniveau verbunden und neigen dazu, hochspezialisiert zu sein. In extremen Fällen, wie denen von Solomon Shereshevsky und Kim Peek, können Gedächtnisfähigkeiten Berichten zufolge soziale Fähigkeiten beeinträchtigen. [14] [ medizinisches Zitat erforderlich ] Shereshevsky war ein ausgebildeter Mnemonist, kein eidetischer Auswendiglerner, und es gibt keine Studien, die bestätigen, ob Kim Peek ein echtes eidetisches Gedächtnis hatte.

Laut Herman Goldstine konnte sich der Mathematiker John von Neumann jedes Buch, das er je gelesen hatte, aus dem Gedächtnis erinnern. [fünfzehn]

Die Skepsis gegenüber der Existenz eines eidetischen Gedächtnisses wurde um 1970 von Charles Stromeyer geschürt, der seine zukünftige Frau Elizabeth untersuchte und behauptete, sie könne sich an Gedichte erinnern, die in einer Fremdsprache geschrieben wurden, die sie Jahre nach dem ersten Sehen des Gedichts nicht verstand. Sie konnte sich auch scheinbar zufällige Punktmuster mit solcher Genauigkeit erinnern, dass sie zwei Muster aus dem Gedächtnis zu einem stereoskopischen Bild kombinierte. [16] [17] Sie ist nach wie vor die einzige Person, die einen solchen Test nachweislich bestanden hat. Die bei den Testverfahren verwendeten Methoden könnten jedoch als fragwürdig angesehen werden (insbesondere angesichts der außergewöhnlichen Natur der erhobenen Behauptungen), [18] ebenso wie die Tatsache, dass der Forscher seinen Probanden heiratete. Darüber hinaus gibt die Tatsache, dass die Tests nie wiederholt wurden (Elizabeth hat sich konsequent geweigert, sie zu wiederholen), weitere Bedenken für den Journalisten Joshua Foer auf, der den Fall 2006 in einem Artikel in weiterverfolgte Schiefer Zeitschrift, die sich auf Fälle von unbewusstem Plagiat konzentriert, die Diskussion in Moonwalking mit Einstein zu behaupten, dass von den Menschen, die streng wissenschaftlich getestet wurden, niemand, der behauptete, ein langfristiges eidetisches Gedächtnis zu haben, diese Fähigkeit bewiesen hatte. [19] [20]

Der amerikanische Kognitionswissenschaftler Marvin Minsky in seinem Buch Die Gesellschaft des Geistes (1988). [3]

Lilienfeldet al. erklärte: "Einige Psychologen glauben, dass das eidetische Gedächtnis bei einigen glücklichen Menschen eine ungewöhnlich lange Persistenz des ikonischen Bildes widerspiegelt". Sie fügten hinzu: „Neuere Beweise werfen die Frage auf, ob Erinnerungen wirklich fotografisch sind (Rothen, Meier & Ward, 2012). Die Erinnerungen von Eidetikern sind eindeutig bemerkenswert, aber sie sind selten perfekt. Ihre Erinnerungen enthalten oft kleinere Fehler, einschließlich Informationen, die im ursprünglichen visuellen Stimulus nicht vorhanden. Daher erscheint sogar das eidetische Gedächtnis oft rekonstruktiv". [12] [22]

Der wissenschaftlich skeptische Autor Brian Dunning überprüfte 2016 die Literatur zum Thema eidetisches und fotografisches Gedächtnis und kam zu dem Schluss, dass es „einen Mangel an zwingenden Beweisen dafür gibt, dass eidetisches Gedächtnis bei gesunden Erwachsenen überhaupt existiert, und keine Beweise dafür, dass fotografisches Gedächtnis existiert ein gemeinsames Thema, das sich durch viele dieser Forschungsarbeiten zieht, und das ist, dass der Unterschied zwischen gewöhnlichem Gedächtnis und außergewöhnlichem Gedächtnis graduell zu sein scheint." [23]

Um ein fotografisches oder eidetisches Gedächtnis zu konstituieren, muss die visuelle Erinnerung ohne den Einsatz von Gedächtnistechniken, Expertentalent oder anderen kognitiven Strategien bestehen bleiben. Es wurden verschiedene Fälle berichtet, die auf solchen Fähigkeiten beruhen und fälschlicherweise dem fotografischen Gedächtnis zugeschrieben werden. [24]

Ein Beispiel für außergewöhnliche Gedächtnisfähigkeiten, die dem eidetischen Gedächtnis zugeschrieben werden, stammt aus den populären Interpretationen von Adriaan de Groots klassischen Experimenten zur Fähigkeit von Schachgroßmeistern, sich komplexe Stellungen von Schachfiguren auf einem Schachbrett zu merken. Zunächst stellte sich heraus, dass sich diese Experten überraschend viel mehr an Informationen erinnern konnten als Nicht-Experten, die auf eidetische Fähigkeiten hindeuten. Wenn den Experten jedoch Anordnungen von Schachfiguren präsentiert wurden, die in einer Partie niemals vorkommen könnten, war ihr Gedächtnis nicht besser als die der Nichtexperten, was darauf hindeutet, dass sie eher die Fähigkeit entwickelt hatten, bestimmte Arten von Informationen zu organisieren, als eine angeborene eidetische Fähigkeit zu besitzen.

Individuals identified as having a condition known as hyperthymesia are able to remember very intricate details of their own personal lives, but the ability seems not to extend to other, non-autobiographical information. [25] [ medizinisches Zitat erforderlich ] They may have vivid recollections such as who they were with, what they were wearing, and how they were feeling on a specific date many years in the past. Patients under study, such as Jill Price, show brain scans that resemble those with obsessive–compulsive disorder. In fact, Price's unusual autobiographical memory has been attributed as a byproduct of compulsively making journal and diary entries. Hyperthymestic patients may additionally have depression stemming from the inability to forget unpleasant memories and experiences from the past. [26] It is a misconception that hyperthymesia suggests any eidetic ability.

Each year at the World Memory Championships, the world's best memorizers compete for prizes. None of the world's best competitive memorizers has a photographic memory, and no one with claimed eidetic or photographic memory has ever won the championship. [24]

There are a number of individuals whose extraordinary memory has been labeled "eidetic", but it is not established conclusively whether they use mnemonics and other, non-eidetic memory-enhancement. [ Zitat benötigt ] 'Nadia', who began drawing realistically at the age of three, is autistic and has been closely studied. During her childhood she produced highly precocious, repetitive drawings from memory, remarkable for being in perspective (which children tend not to achieve until at least adolescence) at the age of three, which showed different perspectives on an image she was looking at. For example, when at the age of three she was obsessed with horses after seeing a horse in a story book she generated numbers of images of what a horse should look like in any posture. She could draw other animals, objects and parts of human bodies accurately, but represented human faces as jumbled forms. [27] [28] [29] Others have not been thoroughly tested, though savant Stephen Wiltshire [30] [31] [32] can look at a subject once and then produce, often before an audience, an accurate and detailed drawing of it, and has drawn entire cities from memory, based on single, brief helicopter rides his six-metre drawing of 305 square miles of New York City is based on a single twenty-minute helicopter ride. [33] [34] Another less thoroughly investigated instance is the art of Winnie Bamara, an Australian indigenous artist of the 1950s. [35]


What Happens In The Brain When You Have A Memory Flashback

What is the science behind flashbacks? originally appeared on Quora: der Ort, um Wissen zu erwerben und zu teilen, Menschen zu befähigen, von anderen zu lernen und die Welt besser zu verstehen.

Answer by Natalie Engelbrecht, Registered psychotherapist, on Quora:

What is the science behind flashbacks?

“PTSD is not the person refusing to let go of the past, but the past refusing to let go of the person.”

There are wounds that never show on the body, they are deeper and more hurtful than anything that bleeds.

Trauma results in the amygdala increasing the fear response, but being less accurate in remembering items in the memory, while the hippocampus was down-regulated decreasing associations in the memory. Basically the amygdala encode certain items in the memory as triggers and the hippocampus does not integrate the various items in the memory.

When trauma happens, the way the mind remembers an event is altered. These memory disturbances can create vidid involuntary memories that enter consciousness causing the person to re-experience the event. These are known as flashbacks, and they happen in PTSD and Complex PTSD.

Research has identified that a distressing experience has different effects on two parts of the brain: the amygdala and the hippocampus. When traumatic events occur, the amygdala (involved in emotions) strongly encodes the traumatic memory while the hippocampus (involved in storing new memories) is only weakly activated.

Normal memories integrate via moving from the limbic system thalamus and amygdala to the frontal lobe, as well as from the right hemisphere across to the left hemisphere. This allows for the processing and integration of memories. In trauma this process is disrupted and the integration of what happened does not occur causing the memory to be frozen in time and unable to be logically understood.

The hippocampus is important for forming associations so that the different parts of a memory can be later retrieved as a single event. While the amygdala is involved in processing emotional information and making basic responses to things associated with fear, such as recoiling from a snake.

Trauma causes the opposite to happen. The amygdala instead up-regulates increasing fear while the hippocampal processing is decreased, disrupting its ability to bind and distort memories into a single memory.

Brain imaging revealed that negative memories showed an increased activity in the amygdala however, how the items in the memory fit together was not remembered. Also, the activity in the hippocampus was reduced, thus reducing associations. This results in strong memories for the negative content of an event without the context of the event being encoded. This causes the trigger to activate the same response in different situations as the brain is unable to know that the same thing is not happening.

Basically if there was a blue towel when the memory happened, the brain will activate the same sequence of events (as if the person is back in time) when a blue towel is seen. Let me expand on this by an example from my past.

One of my traumatic memories took place in a VW Baby Blue Beetle when I was five. When I recall the memory I see items as seperate. The beige leather of the seats, the baby blue car, the Little Red Riding Hood doll on the seat, the long drive way, the garage, the dark, me running. I do not see the memory as a whole. Each item is independent. Before I had done significant work on my CPTSD any of those items could activate a flashback independently. Seeing a Red Riding story could have me back in the past, activating the same sequence of events, as if it was there now running in the dark. Because my left brain has not had access to the information, it could not understand the memory as something that was in the past. The memory remained in the right brain which said that the event was happening now. And because the memory did not have access to my right frontal lobe it could not be processed into a whole that was a memory rather than a series of independent items that could activate the memory in the brain.

This question originally appeared on Quora - the place to gain and share knowledge, empowering people to learn from others and better understand the world. You can follow Quora on Twitter, Facebook, and Google+. More questions:


Mind Pops: Memories That Come From Nowhere

You’re walking down the street, just like any other day, when suddenly a memory pops into your head from years ago. It’s about a person you haven’t thought of for years.

Just for a moment you’re transported back to a time and place you thought was long-forgotten. In a flash, though, the memory has vanished as quickly as it appeared.

This experience has been dubbed a ‘mind-pop’ and sometimes it is prompted by nothing your conscious mind is aware of.

There is, perhaps, an even weirder type of ‘mind-pop’. This is when all you get is a word or an image which seems to have no connection to anything at all. Like suddenly thinking of the word ‘orange’ or getting the image of a cheese grater. They seem weirder because they feel unconnected to any past experience, place or person—a thought without any autobiographical context.

Not everyone has these experiences, but many do. When psychologists have recorded these involuntary memories, they find that, on average, people have about one a day.

They are most likely to occur during routine, habitual activities, like walking down the street, brushing your teeth or getting dressed (Kvavilashvili & Mandler, 2004). They are also more likely to come when your attention is roaming and diffused.

Some of these mind-pops can even be traced back to their causes. Here is one psychologist (L.K.) describing some mental detective work:

“…while throwing a used bag in a dust bin the word “Acapulco” popped up and since L.K. had no idea what it was and where she might have come across the word she turned to a member of family for help. To her surprise, it was pointed out to her that Acapulco was mentioned on the TV news some 45 minutes ago.”

This ability to trace a mind-pop back to its source wasn’t an isolated case. When they surveyed people, Kvavilashvili and Mandler found that the words and images that seemed to pop up randomly, didn’t actually come from nowhere.

Sometimes it was an associative mind-pop, like being reminded about Christmas and later having the words ‘Jingle Bells’ pop into your head. Or, it could be a sound-a-like, for example having the image of a sandy beach appear after you see a banana (Bahamas sounds like bananas).

The fact that many mind-pops could not be traced back to their source is probably the result of how much of our processing is carried out unconsciously.

The fascinating thing was that many of these mind-pops occurred weeks or months after exposure to the original trigger. This suggests that these words, images and ideas can lie in wait for a considerable period. Some even think that experiencing mind-pops could be associated with creativity as these apparently random associations can help to solve creative problems.

Mind-pops are another hint that we are recording more information than we know. Fortunately, our minds mostly do a good job of suppressing random thoughts and images, as they can be extremely distracting.

So next time you have a mind-pop, remember that, however weird, it has probably been triggered by something you’ve seen, heard or thought about recently, even if you can’t remember what. Of course, why we get these particular ones and not others is still a mystery.


False Memories: As Believable as the Real Thing?

Dec. 4, 2000 -- Did you take your medicine this morning? Or did you only imagine you did? The mysteries of memory, and how they are processed in the brain, extend to more serious questions about disputed memories of childhood abuse or trauma, recalled by patients seeking therapy. Were the events real, or only imagined?

In recent years, the medical community has become increasingly aware of a phenomenon known as "false memory syndrome", where through therapy, people become convinced that they were sexually abused as children. In these cases -- which occur mostly in women -- the memories of abuse, although vivid, are false, induced by suggestion in therapy. This unfortunate, yet uncommon, side effect of therapy can tear families apart, and leave therapists confused and bewildered about what to do.

Now, new laboratory research measuring brain activity during the process of recall has produced results that may help scientists understand better how the brain creates false memories. Specifically, the brain appears to record as real those events or images that have more visual detail, says Kenneth Paller, PhD, associate professor of psychology at the Neuroscience Institute and the department of psychology at Northwestern University in Chicago.

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And the degree of visual detail can be measured using a test that monitors the amount of brain activity taking place in the part of the brain believed to be related to visual perception, Paller says.

Attaching electrodes to the back of the head, Paller and colleagues measured brain activity when subjects tried to recall an object which they had been shown an actual picture of, as well as objects they had nicht been shown a picture of, but had only been asked to visualize in their minds.

In some cases, people falsely remembered being a shown a picture of the object, when they really had not. In those cases, there was increased activity. And there was even greater activity measured during recall when a picture of the object really had been shown to them, Paller says.

What it means is that the more visual detail a memory has, the more likely it is to be remembered as real -- even if it isn't real, Paller tells WebMD. "The more visual your memory is, the more likely you are going to ascribe it to an actual event."

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But Paller is cautious about extending his laboratory results to controversies surrounding "false memory syndrome". Yet he notes that previous work has shown that false memories can be induced. And his own research provides a glimpse -- through the measurement of brain activity -- of how that might be happening, he says.

"We are learning some of the mechanisms that could lead to false memories in the laboratory, and they may lead to false memories in some situations in real life, but we wouldn't want to infer that that is always the mechanism in false memories," he tells WebMD. "We don't have a way to determine whether someone has a true or false memory."

And he notes that while vividness appears to be the common feature of both false and accurately recalled images and events, the degree of vividness can vary in both cases from person to person. "Some false memories are quite vivid, and some real memories are not so vivid," Paller says.

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Kathleen McDermott, PhD, research assistant professor at Washington University in St. Louis, notes that it shows true and false memories can be distinguished at the brain level. "You can sometimes pick up differences . showing that true memories contain more perceptual details than false memories," she says. McDermott was not involved in the study.

Some would like to try to refine the method in an effort to devise a kind of lie detector test or as a way to determine the truth of allegations of childhood abuse or trauma. But McDermott says those efforts are not likely to bear fruit anytime soon.

In the meantime, the ability to distinguish between true and false memories can only be achieved on average, after testing viele Erinnerungen. The strategy could not be applied to determine whether individual memories are true or false, she says.

Yet McDermott says the study contributes to a growing body of evidence showing that strong conviction about the reality of a memory does not -- at least scientifically -- indicate that the memory is real. "In a courtroom, typically one of the most convincing pieces of evidence is when someone stands up and says they remember someone doing something to them, she tells WebMD. "But that compelling feeling doesn't mean it happened."

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And McDermott says her own research has shown that people in certain situations can be reliably predicted to misremember something as real if induced through persistent imagining.

Daniel Schacter, PhD, chair of the department of psychology at Harvard University, says Paller's work provides a first glimpse at what is happening when the brain creates a memory.

"There is something going on in the brain at the time [a memory is created] that allows us to confuse real and imagined events," says Schacter, who reviewed Paller's study for WebMD.

Both Schacter and Paller note that much remains to be learned, including the precise regions of the brain that are involved in creating real and false memories. "We would like to know if we can use other measures of brain activity to pinpoint where things are happening," Paller says. "Perhaps that can tell us more about how false memories are created."


What Does It Mean to Be 'Triggered'

Carly Snyder, MD, ist eine Reproduktions- und Perinatalpsychiaterin, die traditionelle Psychiatrie mit integrativer Medizin kombiniert.

Verywell / Madelyn Goodnight

What does it mean to be "triggered?" This term has been casually used to refer to the experience of having an emotional reaction to some type of disturbing content (such as violence or the mention of suicide) in the media or in another social setting. However, there is a difference between being triggered and being uncomfortable.

Feeling triggered isn't just about something rubbing you the wrong way. For someone with a history of trauma, being around anything that reminds them of a traumatic experience (also known as a "trigger") can make them feel like they're experiencing the trauma all over again.  

Though commonly used to refer to the experiences of people with post-traumatic stress disorder (PTSD), the term "trigger" can also be used in the context of other mental health illnesses. This includes substance use disorders, eating disorders, and anxiety.

In these cases, a trigger is seen as anything that prompts an increase in or return of symptoms. For example, a person recovering from a substance use disorder may be triggered by seeing someone using their drug of choice. The experience may cause returned cravings and even relapse.


The emotion of scent

Scents are "really special" because "they can bring back memories that might otherwise never be recalled," Herz said. By comparison, the everyday sight of familiar people and places won't prompt you to remember very specific memories. For example, walking into your living room is a repeated stimuli, something you do over and over again, so the action is unlikely to recall a specific moment that took place in that room. On the flip side, "if there's a smell that's connected to something that happened way in your past and you never run into that smell again, you may never remember what that thing was," Herz added.

Typically, when a person smells something that's connected to a meaningful event in their past, they will first have an emotional response to the sensation and then a memory might follow. But sometimes, the memory won't ever resurface the person might feel the emotion of something that happened in the past but won't remember what they experienced, Herz said.

"And this is unlike any of our other sensory experiences," she added. In other words, you likely wouldn't see something and feel an emotion but fail to recall the memory connected to that sight and feeling.

This, in part, has to do with context. Imagine a person walking down the street, smelling a scent that they first encountered decades ago and having an emotional response. If they had first come across that smell in a very different context &mdash say, a movie theatre &mdash it will be much more difficult for them to pinpoint the associated memory. The brain uses the context "to give meaning to the information" and find that memory, Herz said.

After a while, if a person keeps smelling a scent, the scent will untangle from a specific memory and lose its power to bring that memory back, she said. What's more, memories brought back by scent have the same shortcomings as other memories, in that they can be inaccurate and can be rewritten with every recollection. However, because of the strong emotional associations these memories evoke, people who remember something due to a scent are often convinced that the memories are accurate, Herz said.

The relationship between smell and memory also extends to memory-related health issues. A diminished sense of smell can sometimes represent an early symptom of conditions related to memory loss, such as Parkinson's disease and Alzheimer's disease, but can also just be a result of Altern, McGann said.

This strange entanglement of emotions and scents may actually have a simple evolutionary explanation. The amygdala evolved from an area of the brain that was originally dedicated to detecting chemicals, Herz said. "Emotions tell us about approaching things and avoiding things, and that's exactly what the sense of smell does too," she said. "So, they're both very intimately connected to our survival."

In fact, the way we use emotions to understand and respond to the world resembles how animals use their sense of smell, Katz added. So, the next time you're driven to tears by a whiff of perfume or a wide smile spreads across your face after you smell some homemade pie, you can thank, or blame, the way your brain organizes its information atop an ancient scaffold.


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